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Nuevas directrices para tratar la hipertensión en mayores

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Nuevas directrices para tratar la hipertensión en mayores
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

A partir de ahora, cambiará el parámetro para considerar que una persona mayor de 60 años padece de hipertensión. Con las nuevas cifras, alrededor de 5,8 millones de adultos podrían no necesitar tomar medicamentos para tratar esta condición.

El Octavo Comité Nacional Conjunto difundió nuevas directrices que cambian las cifras establecidas como normales para la presión arterial en los adultos que tienen más de 60 años: en lugar de 140/90, será 150/90. También deberá considerarse de manera diferente en los adultos con diabetes y enfermedad renal.

El estudio tendría un gran impacto en el consumo de fármacos para la hipertensión: de los 13,5 millones de adultos que los toman -la mayoría de ellos tienen más de 60 años- es probable que 5,8 millones ya no los necesiten; se reduciría del 41% al 32%.

Para realizar el estudio, los investigadores analizaron datos de la presión arterial en más de 16,000 estadounidenses entre 2005 y 2010. Las conclusiones fueron presentadas en la Reunión Anual del American College of Cardiology, en Washington DC.

"Las nuevas directrices no analizan si estos adultos todavía deben ser considerados como hipertensos. Pero ellos ya no necesitan medicamentos para bajar su presión arterial", dijo Ann Marie Navar-Boggan, autora principal y becaria de cardiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.

La hipertensión arterial es una enfermedad grave que puede conducir a la enfermedad coronaria, insuficiencia cardíaca y renal, accidente cerebrovascular (ACV) y otros problemas de salud.

Actualmente, 1 de cada 4 adultos mayores de 60 años recibe tratamiento para controlar la presión arterial alta. "Estos adultos serían elegibles para dejar de tomar medicamentos bajo las nuevas directrices, sobre todo si estaban experimentando efectos secundarios", dijo Navar-Boggan. “Sin embargo, muchos expertos temen que el aumento de los niveles de presión arterial en estos adultos podría ser perjudicial" agregó.

En EE.UU., 1 de cada 3 adultos tiene presión arterial alta según los Institutos Nacionales de Salud (NIH). La condición en sí, por lo general no presenta signos ni síntomas y una persona puede padecerla durante años sin saberlo. Durante este tiempo, sin embargo, se pueden dañar el corazón, los vasos sanguíneos, los riñones y otras partes del cuerpo.

El otro tema preocupante es que, incluso bajo las nuevas directrices, alrededor de 28 millones de adultos todavía tienen la presión arterial alta no controlada, y más de la mitad de ellos no reciben tratamiento, dijo la investigadora principal, quien señaló que la presión arterial alta no controlada es un factor de riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular (ACV).

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón bombea. Si esta presión aumenta y permanece elevada por un largo tiempo, puede dañar los órganos del cuerpo de muchas maneras, según los NIH.

Conocer tu presión arterial es importante, incluso cuando te sientes bien. Si es normal, se puede trabajar con el equipo de atención médica para que siga siendo así. Pero si es demasiado alta, el tratamiento puede ayudar a prevenir el daño a futuro.

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