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Nueva Jersey, a un paso de la muerte digna

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Nueva Jersey, a un paso de la muerte digna
CRÉDITO: FACEBOOK

La muerte de la joven Brittany Maynard en Oregon, puso el tema en el centro de discusión y llevó a la sociedad a repensar el derecho de las personas a decidir cómo morir en casos de tener una enfermedad incurable. Ahora, Nueva Jersey se propone legalizar esta práctica y el proyecto de ley fue aprobado por representantes de la asamblea estatal.

Brittany Maynard se quitó la vida en Oregon, donde es legal la muerte digna, y generó un profundo debate sobre el tema. Hasta ese momento, Washington, Nuevo Mexico, Vermont y Montana eran los otros cuatro estados en el país en donde la muerte digna es legal, con distintos grados de restricciones y procedimientos.

Pero la presión social y mediática podría impulsar que la práctica sea aprobada en más estados. Nueva Jersey es el primero que se quiere sumar a esa lista y su proyecto de ley ya fue aprobado en la cámara de representantes de la asamblea estatal; sería llevado al senado esta semana.

El proyecto de ley establece una serie de directrices y procedimientos para los pacientes que buscan la aprobación médica para tener acceso a los medicamentos que ponen fin a la vida, una vez que se haya confirmado que no tienen más de seis meses de vida.

Bajo el proyecto de ley de Nueva Jersey, los pacientes que deseen obtener medicamentos para poner fin a su vida necesitarían dos médicos para confirmar el diagnóstico terminal. Ambos médicos también tendrían que confirmar que el paciente es mentalmente capaz de tomar decisiones independientes y racionales.

Para obtener una receta letal, un paciente enfermo terminal tendría que solicitarlo verbalmente a su médico, volverlo a solicitar de la misma manera a los 15 días, y luego sí hacer una solicitud adicional por escrito, firmada y con el aval de dos testigos.

El médico entonces le podrá prescribir una receta para que el paciente tome el medicamento que pone fin a su vida, y que elija el momento en que desea hacerlo.

Los opositores del proyecto de ley han expresado que podría dejar a los ancianos, los discapacitados o deprimidos, en una posición vulnerable de ser empujados hacia la muerte.

Pero otros creen que podría dar a los pacientes un mayor control sobre sus últimos días. Barbara Coombs Lee, de Compasión & Choices, un grupo sin fines de lucro que lucha por el derecho de las personas a la muerte digna, dijo en un comunicado que la aprobación del proyecto de ley es "en la memoria y el espíritu de Brittany Maynard” a quién la organización brindó apoyo en su decisión de quitarse la vida tras recibir el diagnóstico de un cáncer cerebral incurable.

Muerte digna Vs. eutanasia: diferencias

La Corte Suprema de Estados Unidos considera a los cuidados paliativos un derecho del paciente, pero a principios de los 90 dejó librado a los estados la decisión de aprobar o no leyes sobre la muerte digna.

En la muerte asistida, el médico provee al paciente de la información y medicación necesaria para que el mismo paciente terminal se quite la vida.

En la eutanasia, es el propio médico el que inyecta la dosis letal que acabará con la vida del paciente.

Qué medicamentos se usan

Actualmente en Oregon, secobarbital es la medicación que más se utiliza para asistir en una muerte digna. Pentobarbital es la segunda opción. Se prescriben 9 miligramos que el farmacéutico prepara, recomendando tomar la medicina con un jugo por su sabor amargo. Es una única toma, con el estómago vacío para facilitar la absorción.

Los pacientes también deben tomar, una hora antes de la medicina letal, una medicina para prevenir vómitos y diarreas, que pueden anular el efecto del secobarbital.
Desde que se legalizó el suicidio asistido en Oregon, 460 personas han elegido el camino de la muerte digna. El 80 por ciento de estos pacientes padecían formas de cáncer agresivas e irreversibles. El 75 por ciento tenía entre 55 y 84 años.

Aún así, la muerte puede hacerse esperar, tras tomar la medicación pueden pasar de 2 minutos hasta cuatro días y medio para morir.

 

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