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No todos los tratamientos para el estreñimiento son igual de efectivos

Por HealthDay -
Crédito: HD

Los adultos mayores con la afección pueden sufrir graves problemas de salud

LUNES, 28 de enero (HealthDay News) -- Algunos tratamientos son más efectivos que otros para el alivio del estreñimiento en los adultos mayores, según una nueva revisión.

Y los laxantes no siempre son suficiente, señalan los investigadores.

El estreñimiento es habitual entre los adultos mayores, y puede tener graves consecuencias de salud y afectar la calidad de vida. El esfuerzo excesivo en las personas mayores frágiles puede provocar que se desmayen y ponerlos en riesgo de lesiones o caídas, o restringir el flujo sanguíneo al corazón y al cerebro.

El estreñimiento crónico también puede llevar a la impactación fetal, una piedra grande de heces endurecidas que se atoran en el recto. La impactación fecal puede provocar náuseas, dolor y pérdida del apetito.

"Dada la creciente proporción de adultos mayores en América del Norte, la gestión efectiva del estreñimiento por parte de los profesionales de la atención de salud será cada vez más necesaria", escribieron el Dr. Dov Gandell, del Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook en Toronto, y colegas en un artículo que aparece en la edición del 28 de enero de la revista CMAJ (Canadian Medical Association Journal).

Los autores revisaron la evidencia más reciente sobre la efectividad y la seguridad de los tratamientos para el estreñimiento en los adultos mayores, y hallaron que los agentes osmóticos como el glicol polietileno y la lactulosa son efectivos para aumentar la secreción de agua en el colon. Sin embargo, estos agentes (sobre todo la lactulosa) pueden provocar gases, hinchazón y diarrea, según un comunicado de prensa de la revista.

Con frecuencia se utilizan fibras solubles, como el psilio, para tratar el estreñimiento, pero los investigadores hallaron una evidencia firme de su efectividad. Se ha mostrado que los laxantes derivados naturalmente, como el sen y la cáscara, resultan útiles, pero podrían hacerse menos efectivos con el uso a largo plazo.

Aunque no se mostró que una mayor ingesta de fluidos ni el ejercicio sean formas efectivas para aliviar el estreñimiento, proveen otros beneficios de salud y se recomiendan a los adultos mayores, según los autores de la revisión.

Describieron un proceso de nueve pasos para ayudar a los médicos a gestionar el estreñimiento en los adultos mayores. Incluye identificar los síntomas y las causas secundarias posibles, confirmar o descartar la impactación fecal, mejorar las conductas del estilo de vida, modificar la dieta, y probar varios laxantes.

Si éstos y otros pasos iniciales no tienen éxito, se debe remitir a los pacientes a un gastroenterólogo o geriatra, recomendaron los investigadores.

"Los médicos deben educar a sus pacientes sobre una amplia variedad de hábitos intestinales normales y sobre los beneficios potenciales de las modificaciones de la dieta para mejorar los síntomas", concluyeron.

Más información

El Instituto Nacional del Envejecimiento de EE. UU. tiene más información sobre el estreñimiento.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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