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Niño de 2 años, primer paciente con Ébola

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Niño de 2 años, primer paciente con Ébola
CRÉDITO: HOLADOCTOR

Epidemiólogos sospechan que el "paciente cero", a partir del cual se desató el peor brote de Ébola de la historia, fue un pequeño de 2 años de la aldea Meliandou, en la provincia fronteriza de Guéckédou, en Guinea. El gráfico (arriba) muestra la ruta inicial que, se sospecha, siguió el virus.

El niño murió a los cuatro días de presentar síntomas, en diciembre del 2013. Familiares, el médico de la población que lo trató y asistentes a su funeral —que manipularon el cuerpo— también murieron víctimas de la infección. 

Para marzo del 2014, cuando los médicos comenzaron a registrar un aumento de casos, en una zona inédita de África —nunca se habían presentado en la parte occidental del continente— ya el virus había cruzado las fronteras hacia Liberia y Sierra Leona, había transitado rutas, contagiando a su paso a personas que murieron sin siquiera saber que habían sido víctimas del Ébola.

Todavía se investiga cómo se infectó el niño, pero las posibilidades son: que lo haya mordido un murciélago infectado, o que haya comido carne cruda de un animal salvaje que portara el virus.

Este virus, que fue identificado en 1976, siempre se había manifestado en la zona oriental de África, específicamente en Zaire y Uganda, y había generado brotes en aldeas remotas, alejadas de los grandes centros urbanos.

Pero ahora, la lenta modernidad que llega a estas regiones, paradójicamente ha permitido que el virus se expanda con más facilidad. Hace 35 años, cuando ocurrió el primer brote, poblaciones como Meliandou no tenían carreteras, y hoy sí cuentan con rutas que unen a la aldea con los países fronterizos.

La ruta del virus no fue errática: se fue acercando a las grandes ciudades, un recorrido inédito para el Ébola, y ya en marzo, casi tres meses después que muriera el niño, se registraron casos en Conakry, la capital de Guinea, y en Monrovia, la capital de Liberia.

El Ébola es un virus hemorrágico que causa fiebre alta, tremendo dolor muscular y sangrados graves, por todos los orificios imaginables. Entre que se contrae el virus y se presentan los síntomas pueden pasar hasta dos semanas. 

El virus del Ébola se contagia de persona a persona. Pero no es un virus aeróbico como lo era por ejemplo el de la viruela, no se contrae inhalando partículas de aire que contengan el virus, sino estando en contacto muy cercano con el paciente infectado. 

 

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