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Nevadas y frío, fatales para el corazón

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Nevadas y frío, fatales para el corazón
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una ola inusual de frío para esta temporada del año afecta a medio país. Al menos 7 personas han muerto y hay miles de personas atrapadas en sus hogares por la intensa nevada. Este tipo de fenómeno aumenta algunos riesgos de manera particular y se deben tener en cuenta algunas medidas de prevención para evitar consecuencias graves.

En casi el 50 % de EE.UU. han caído nevadas en las últimas horas. El noroeste del estado de Nueva York es una de las zonas donde se han registrado las tormentas de nieve más intensas. En Buffalo (Nueva York) hubo una caída de nieve de más de 2 metros, y 5 personas perdieron la vida, mientras que 2 más fallecieron en los estados de New Hampshire y Michigan.

Sorprendidos por la ola de frío, miles de residentes de la zona de los Grandes Lagos se han visto atrapados en sus casas o en sus vehículos, y las condiciones extremas obligaron al cierre de escuelas y oficinas públicas; se registraron varios accidentes automovilísticos. En diferentes lugares del territorio nacional, se midieron temperaturas por debajo de los 6 y hasta 7 grados Celsius bajo cero, en los días más fríos del año en el país.

Ola de frío Vs. Salud

No sólo se corren riesgos de accidentes: las temperaturas glaciares pueden poner a las personas en un mayor riesgo de hipotermia y congelamiento, de accidente cerebrovascular (ACV), ataque cardíaco y de asma.

Incluso si se está en una excelente condición física, hay que tomarse las condiciones de frío extremo en serio, advirtió en un comunicado de prensa del Hospital de la Universidad de Winthrop el Dr. Kevin Marzo, jefe de cardiología del hospital, en Mineola, en Nueva York.

“Cuando las personas están expuestas a temperaturas bajo cero, sus arterias se contraen. Las arterias estrechadas pueden reducir el flujo sanguíneo de todo el cuerpo y estresar el corazón. Para las personas mayores, los efectos potencialmente nocivos del frío pueden ser incluso más graves”, informó el Dr. Marzo.

El experto afirma que el número de ataques cardiacos aumenta en un 53% en invierno, y la constricción arterial cuando hace frío también puede aumentar la presión arterial y el riesgo de ACV de las personas. “Los que sufren de hipertensión deben tomar precauciones adicionales cuando se enfrentan a las temperaturas bajo cero” expresó.

El frío también puede provocar ataques de asma. Cuando las personas que sufren de esta enfermedad inhalan aire seco y frío, pueden experimentar broncoespasmos, o contracciones de las vías respiratorias en los pulmones.

“Como consecuencia de ésto, las personas con asma deben tomar sus fármacos antes de realizar actividades físicas al aire libre”, recomendó Marzo.

La exposición a las temperaturas bajo cero también puede resultar en hipotermia, o sea una temperatura corporal extremadamente baja. “Cuando esto sucede, su función cerebral se ve afectada”, explicó Marzo. Como resultado, las víctimas no pueden pensar claramente ni moverse bien, añadió.

Los siguientes síntomas son señales de advertencia de la hipotermia:
• Temblores
• Cansancio profundo
• Confusión
• Torpeza manual
• Pérdida de la memoria
• Habla mal articulada
• Somnolencia

Consejos frente a la hipotermia

Todo el que tenga señales de hipotermia debe recibir atención médica de emergencia, sobre todo si su temperatura corporal baja de los 35 Cº (95 Fº).

Si la atención médica se retrasa o no está disponible, los demás deben llevar a la personas con hipotermia a un refugio o a una habitación cálida. Deben quitarle cualquier ropa húmeda, y calentar el cuerpo primero con mantas calientes o con contacto de piel a piel bajo capas de mantas, sábanas o toallas calientes.

Las bebidas calientes también pueden ayudar a una persona con hipotermia, siempre que no contengan alcohol. "El alcohol puede hacer que el cuerpo pierda calor más rápidamente", señaló el Dr. Marzo. Y para finalizar, recomendó que para compensar el frío corporal, se les dé a las víctimas de la hipotermia algo a tomar como chocolate caliente u otras bebidas o infusiones tibias y dulces.

 

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