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Muchos estadounidenses piensan no ponerse la vacuna contra la gripe este año

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Muchos estadounidenses piensan no ponerse la vacuna contra la gripe este año

Una encuesta sugiere que más del 40 por ciento de los adultos prescindirán de la vacuna, mientras que un tercio de las madres no vacunarán a sus hijos

JUEVES, 7 de octubre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Aunque la vacuna contra la influenza puede proteger a las personas de la enfermedad y ayudar a prevenir la propagación de la gripe, muchos estadounidenses afirman que ellos y sus hijos no se pondrán dicha vacuna esta próxima temporada, revelan nuevas encuestas.

A pesar de la atención recibida por el brote de gripe H1N1 el año pasado, 43 por ciento de los estadounidenses dicen que no se vacunarán este otoño, según una encuesta de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas (National Foundation for Infectious Diseases, NFID).

Otra encuesta del mismo grupo encontró que un tercio de las madres estadounidenses dicen que no tienen planes de vacunar a sus hijos contra la gripe.

Los expertos advierten que los estadounidenses podrían arrepentirse de estas decisiones.

"La gripe es grave. Millones de personas se enferman todos los años. Más de 200,000 personas resultan hospitalizadas y miles mueren a causa de la influenza", apuntó el jueves en la mañana durante una teleconferencia el Dr. Thomas R. Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Según las directrices de los CDC, "todos los mayores de seis meses deben vacunarse contra la gripe", señaló.

La vacuna contra la gripe sigue siendo la mejor forma de protegerse de la enfermedad, añadió Frieden.

"Hay bastante vacuna disponible", apuntó. "Este año, creemos que las tres cepas de influenza en la vacuna contra la gripe se corresponderán muy bien con la gripe en circulación".

La vacuna de este año contiene inmunización contra la gripe pandémica H1N1 que causó un importante brote en la temporada pasada, anotó Frieden.

"Ya se han distribuido más de 119 millones de dosis [de vacuna contra la gripe] en EE. UU. Son 30 millones más de dosis que las que habíamos distribuido el año pasado para esta época", aseguró durante la conferencia de prensa el Dr. Daniel Jernigan, subdirector de la División de Influenza de los CDC.

Sin embargo, a pesar de la importancia de la vacuna contra la gripe, mucha gente aún no se la pone.

El Dr. Marc Siegel, experto en gripe, anotó que muchas personas que optan por no ponerse la vacuna son víctimas de mitos sobre la misma. "Todo se debe a las tonterías que circulan sobre el supuesto peligro de la vacuna contra la gripe", lamentó. "El temor de la vacuna supera el temor a la enfermedad, y eso es un inmenso error, porque la enfermedad es más peligrosa que la vacuna".

Además, los niños deben vacunarse no sólo para no enfermar de gripe, sino porque pueden propagarla, señaló Siegel, profesor asociado de medicina de la Universidad de Nueva York. "Los niños no tienen inmunidad. Son los que más propagan la gripe", explicó.

Según la encuesta telefónica de NFID, que contó con más de mil adultos y se llevó a cabo a finales de agosto, un factor importante en la decisión de vacunarse es la recomendación del médico. Además, el deseo de proteger a los familiares y no tener que guardar cama por una semana también fueron motivos citados por la mayoría de personas que planificaban vacunarse, encontró la encuesta.

Además, el 77 por ciento de los estadounidenses saben que las nuevas recomendaciones respaldan que la mayoría de personas se vacunen contra la gripe, y planean hacerlo. Y la concienciación sobre la eficacia de la vacuna parece mejorar la aceptación, encontró la encuesta.

Entre las madres, el 80 por ciento dijo que no había cambiado su actitud sobre la vacuna contra la gripe desde el susto del año pasado con la H1N1, y 65 por ciento vacunará a sus hijos. Sin embargo, 33 por ciento no piensa vacunar a sus hijos, mientras que dos por ciento no lo ha decidido, según la encuesta. La encuesta se llevó a cabo a mediados de agosto, y en ella participaron más de 600 madres con hijos de seis a 18 años.

Entre el 43 por ciento de los estadounidenses que no piensan vacunarse, se citaron ideas equivocadas (y lo que los investigadores llamaron "pensamiento mágico) como motivos para no hacerlo. Éstas incluyen creencias erróneas de que hay otras formas de protegerse de la gripe (71 por ciento), o la creencia de que están sanos y la gripe "no les preocupa" (69 por ciento).

Alrededor de la mitad de los que no desean vacunarse se preocupan de que la vacuna sea dañina, mientras que 62 por ciento cree que la vacuna en realidad provoca gripe (no es así) o efectos secundarios. El 48 por ciento no cree que la vacuna se corresponderá con la gripe en circulación, y no será eficaz.

Abundan otras ideas erróneas: según la encuesta, 62 por ciento de todos los estadounidenses piensan equivocadamente que la vacuna protege sólo contra una cepa de gripe, y 34 por ciento piensan que lavarse las manos es tan eficaz como la vacuna en la prevención de la influenza.

"La idea de que la gripe no se propagará si uno se lava las manos nunca se ha probado", anotó Siegel.

La historia es distinta entre las personas encargadas de aconsejar a la gente sobre la vacuna, o sea, los médicos.

En una encuesta en línea distinta de NFID, llevada a cabo a mediados de septiembre con 400 médicos, un abrumador 90 por ciento afirmó que pensaba vacunarse. Tres por ciento no estaban seguros, y menos del dos por ciento de los médicos dijo que no se vacunaría.

Además, la mayoría de médicos recomienda las vacunas contra la gripe a sus familiares, amigos y pacientes, encontró la encuesta.

Según NFID, cada año la gripe causa más de 200,000 hospitalizaciones y entre 3,330 y 49,000 muertes, dependiendo de la gravedad de las cepas circulantes.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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