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Muchas personas en cuidados paliativos no reciben visitas médicas en sus últimos dos días de vida, según un estudio

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
Muchas personas en cuidados paliativos no reciben visitas médicas en sus últimos dos días de vida, según un estudio

Los hallazgos llevaron a un aumento de los pagos de Medicare para mejorar la atención médica, apuntaron los investigadores

LUNES, 8 de febrero de 2016 (HealthDay News) -- Muchos pacientes en cuidados paliativos atendidos en su hogar o en un hogar de ancianos no reciben la visita de un médico, enfermero o trabajador social los últimos dos días antes de fallecer, según un estudio reciente.

Los investigadores hallaron que uno de cada 8 pacientes de Medicare no recibieron dicha visita, especialmente si eran negros, si fallecieron un domingo o estaban en un hogar de ancianos.

El estudio, financiado por los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU., llevó a la agencia a cambiar su política de pagos para los cuidados paliativos en 2016, según la autora principal del estudio, la Dra. Joan Teno, profesora de medicina en la Universidad de Washington, en Seattle.

Desde el 1 de enero, la agencia cuenta con una nueva estructura de pago para los pacientes de cuidados paliativos, añadiendo un "pago adicional por intensidad de servicio" en los últimos 7 días de vida para visitas de hasta 4 horas al día por parte de un enfermero registrado o un trabajador social médico.

Teno dijo que su estudio solamente observó los últimos dos días de vida "porque los síntomas aumentan de intensidad y el dolor empeora para los pacientes que son atendidos por sus familiares, y las familias deben recibir educación sobre el modo en que se ha de cuidar al paciente. Además las familias necesitan respaldo no solamente en la tarea de ser los cuidadores principales en la práctica, sino también para ser testigos de la muerte de un ser querido".

Teno dijo que Medicare había pagado previamente una tarifa individual por paciente independientemente de la cantidad de visitas del personal profesional, principalmente un enfermero registrado o un trabajador social, en cualquier día.

Los investigadores también examinaron las visitas de los médicos. Pero la mayoría de las visitas son de enfermeros registrados y trabajadores sociales médicos, dijo Teno. Estos dos miembros del equipo de cuidados paliativos son los que tienen el control del plan de atención médica, explicó.

"Pueden realizar cambios para asegurarse de que el paciente agonizante esté cómodo y educar a los familiares para que cuiden del paciente en los últimos días de su vida", señaló.

Teno añadió que espera que estos cambios en la política "mejoren la atención médica del final de la vida para muchos pacientes en cuidados paliativos que estén a punto de fallecer en este país".

El informe aparece en la edición en línea del 8 de febrero de la revista JAMA Internal Medicine.

La Dra. Alexi Wright, profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, dijo que los cuidados paliativos tienen un financiación demasiado baja.

Es la única área de la medicina que es un servicio pagado por día con una tarifa diaria fija que debe cubrir los medicamentos, el equipo y los salarios de los cuidadores clínicos a un costo que es menor que una sola dosis de quimioterapia, dijo.

"Las familias a menudo se sienten abrumadas cuando pierden a un ser querido y se ven afectadas por esos últimos días", dijo Wright. "Este es un momento demasiado importante como para quedarse cortos con los pacientes y sus familias. Tal y como muestra este estudio, la reforma del pago de los cuidados paliativos se debió hacer hace mucho tiempo".

Para realizar el estudio, los investigadores usaron información de Medicare para recoger los datos de más de 660,000 pacientes que recibieron cuidados paliativos básicos. El equipo de Teno halló que durante los últimos dos días de vida, un poco más del 12 por ciento de los pacientes no fueron visitados por profesionales.

Las visitas variaron según el estado, hallaron los investigadores. En Alaska y Washington, por ejemplo, casi el 20 por ciento de los pacientes a punto de fallecer no recibieron la visita de ningún profesional, mientras que en Wisconsin, solo aproximadamente el 4 por ciento de los pacientes no recibieron ninguna visita en los últimos dos días de su vida.

Cuando Teno y sus colaboradores examinaron a más de 3,400 programas de cuidados paliativos, hallaron que el 8 por ciento no proporcionaron ninguna visita durante los últimos dos días de vida y menos de un 1 por ciento proporcionaron visitas a todos los pacientes durante los últimos dos días de su vida.

Además, los pacientes negros tenían menos probabilidades de recibir visitas de un profesional en los últimos dos días de vida, en comparación con los pacientes blancos, mostraron los hallazgos. Y los pacientes en cuidados paliativos que estaban en hogares de ancianos tenían casi dos veces menos probabilidades de recibir la visita de un profesional que los que fallecían en casa.

Además, aproximadamente uno de cada 5 pacientes que fallecieron en domingo no recibieron la visita de un profesional en los últimos dos días de vida, dijo Teno.

Era menos probable que los programas de cuidados paliativos más pequeños (en los que se produjeron no más de 90 fallecimientos en el periodo de estudio de un año) y los programas de los hogares de ancianos proporcionaran visitas en los últimos dos días de vida, señaló Teno. Estos hallazgos no fueron distintos si los cuidados paliativos eran proporcionados por un programa sin ánimo de lucro o con fines de lucro, apuntó.

El Dr. Eric Widera, profesor asociado de medicina en la Universidad de California, San Francisco, y coautor de un editorial que acompaña al estudio en la revista, comentó que cuando se eligen los cuidados paliativos, las personas deberían asegurarse de que el programa cumplirá con sus necesidades.

"Es importante averiguar los servicios que en realidad pueden ofrecer y cuánto tiempo lleva funcionando el programa", dijo. Widera también aconseja que pregunten a las personas que hayan utilizado esos cuidados paliativos sobre su experiencia.

"Se ha demostrado que los cuidados paliativos mejoran la forma en que las personas mueren", dijo Widera. "Mejoran los síntomas, el dolor, la calidad de la atención, la satisfacción de los pacientes y los familiares, pero no todos los programas de cuidados paliativos son iguales, de modo que antes de inscribirse en uno, merece la pena hacer estas preguntas".

Más información

Para más información sobre la atención del final de la vida, visite la Organización Nacional de Hospicios y Cuidado Paliativo (National Hospice and Palliative Care Organization).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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