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Moléculas similares al cannabis combatirían hipertensión

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Moléculas similares al cannabis combatirían hipertensión
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los endocannabinoides, moléculas que de manera natural produce el organismo, similares a los compuestos activos de la marihuana (cannabis) tendrían potencial de uso terapéutico para combatir algunas patologías del sistema cardiovascular, como la hipertensión, según un estudio de científicos mexicanos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (CINVESTAV).

Entre los hallazgos más relevantes de la investigación realizada en el Departamento de Farmacobiología del CINVESTAV del Instituto Politécnico Nacional (IPN) en colaboración con la Universidad Erasmus de Rotterdam, en Holanda destacan el efecto vasodilatador inducido por la estimulación con cannabinoides de un receptor a nivel endotelial (vasos sanguíneos).

“Este receptor, conocido como GPR55, representa un nuevo tipo de receptor atípico a los cannabinoides”, explicó el investigador Carlos Miguel Villalón Herrera en un comunicado de prensa difundido por la institución académica. Precisó que el receptor GPR55 produce vasodilatación cuando interactúa con una sustancia cannabinoide y este descubrimiento es de gran relevancia en la fisiopatología de la hipertensión, pues “nunca antes se había reportado que la activación de este receptor produjera respuestas vasculares sistémicas”.

Sin embargo, aclaró que a pesar de los resultados alentadores, el estudio debe profundizar en múltiples variables antes de proponer algún uso terapéutico potencial, acorde con la cantidad de procesos en que participan los cannabinoides.

Además de los efectos cardiovasculares que estudian los investigadores, a través del sistema endocannabinoide el cerebro puede llegar a suprimir la transmisión y percepción del dolor, permitiendo al individuo escapar de situaciones que pueden amenazar su vida, por lo que existe una infinita gama de oportunidades de investigación en torno a estas sustancias, refirió Villalón Herrera.

Es investigador indició que los endocannabinoides se producen principalmente en el sistema nervioso central y periférico, y algunas de sus funciones son la modulación del estado de ánimo en el ser humano, además de efectos complejos sobre el sistema cardiovascular, y la regulación de una amplia gama de procesos biológicos.

"Una vez que se haya comprendido en su totalidad la suma de efectos inducidos por los endocannabinoides, será posible obtener un potencial uso terapéutico para algunas patologías del sistema cardiovascular, como lo son la hipertensión y la migraña, entre otras", subrayó Villalón Herrera.

Usos medicinales del cannabis

El cannabis se utiliza para muchos fines desde hace milenios: desde curar heridas hasta fabricar telas. En el siglo XV llegó a Europa desde Asia, en donde se la usaba para tratar las inflamaciones de la piel. En la cultura de los budas tibetanos, el cannabis es la planta más sagrada.

De acuerdo con un estudio publicado por un equipo de la Universidad de Washington en la revista Journal of Opioid Management, “Use of Cannabis in the United States: Historical Perspectives, Current Trends, and Future Directions”, basado en los ensayos clínicos realizados con el uso terapéutico de cannabioides por investigadores de todo el mundo, se ha demostrado que los cannabioides, principio activo de la marihuana, tiene efectos beneficiosos en la salud de las personas en condiciones controladas científicamente.

Los efectos de la marihuana pueden dividirse en dos tipos: analgésico y antiinflamatorio.

Presión arterial alta

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el corazón late, bombea sangre hacia las arterias. En ese momento, su presión es más alta. A esto se le llama presión sistólica. Cuando su corazón está en reposo, entre un latido y otro, la presión sanguínea disminuye. A esto se le llama la presión diastólica.

La hipertensión arterial no suele tener síntomas, pero puede causar problemas serios tales como derrames cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia renal. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la hipertensión es una de los principales factores que contribuyen a causar cardiopatías y accidentes cerebrovasculares, que en conjunto representan la causa más importante de muerte prematura y discapacidad. Estima que esta enfermedad provoca cada año casi 9.4 millones de muertes por enfermedades del corazón. También contribuye a aumentar el riesgo de insuficiencia renal y de ceguera.

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