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Menos padres les pegan a sus hijos

Por HealthDay/HolaDoctor -
Menos padres les pegan a sus hijos

 Azotar y pegar a los niños para disciplinarlos ha estado en declive entre los padres de EE. UU. de todos los niveles socioeconómicos,  desde 1988,  según un nuevo estudio.

Según los investigadores, la cantidad de madres con un nivel promedio de ingresos que consideraban que la disciplina física era aceptable se redujo de un 46 a un 21 por ciento a lo largo de dos décadas.

Al mismo tiempo, las madres que consideraban que el tiempo fuera era un mejor tipo de disciplina aumentaron del 51 al 71 por ciento, encontraron los investigadores.

"Los padres parecen estar usando más estrategias de razonamiento y no físicas con los niños, lo que concuerda con lo que la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomendó en 1998", señaló la investigadora líder, Rebecca Ryan, profesora asociada de psicología de la Universidad de Georgetown en Washington, D.C.

"En todos los niveles de ingresos y educación, la actitud de los padres sobre el castigo físico ha cambiado a lo largo de los últimos 20 años y, muy probablemente, su conducta con sus hijos", afirmó.

En el estudio, Ryan y sus colaboradores revisaron cuatro estudios nacionales de niños en edad de kindergarten, de unos 5 años. Los estudios se realizaron entre 1988 y 2011.

Aunque ha ocurrido un cambio cultural que se aleja de la disciplina física, algunos padres siguen creyendo que los azotes y los golpes son la mejor forma de controlar el comportamiento no deseado, mostraron los hallazgos.

Más padres de bajos ingresos que de altos ingresos siguen creyendo en golpear a los niños para disciplinarlos. Pero los padres más pobres, como los más ricos, usan cada vez más el tiempo fuera, anotaron los autores del estudio.

Casi un tercio de las madres con los ingresos más bajos seguían azotando o pegando a sus hijos en edad de kindergarten. Casi un 25 por ciento reportaron haber usado el castigo físico en la semana anterior, dijeron los investigadores.

Los padres con los ingresos más altos son menos propensos a respaldar o a reportar el uso de la disciplina física que los que están en el fondo de la escala de ingresos, encontró el estudio.

El informe aparece en la edición en línea del 14 de noviembre de la revista Pediatrics.

La mirada profesional

La Dra. Heidi Feldman, profesora de pediatría del desarrollo y conductual de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en Palo Alto, California, comentó que "es una noticia muy buena que en los últimos 30 a 40 años el porcentaje de padres que respaldan la disciplina física se haya reducido, mientras que el porcentaje de padres que reportan la disciplina no física ha aumentado".

Según Feldman, autora de un editorial que acompañó al estudio en la revista, "es alentador que esta tendencia ocurriera en todos los grupos socioeconómicos".

Los autores del estudio sugieren que la publicación de una declaración de política de la Academia Americana de Pediatría a mitad del periodo del estudio podría haber acelerado las tasas decrecientes, señaló Feldman.

"Pero es difícil determinar la causa de la tendencia a partir de estos datos de encuestas", dijo.

Feldman recomienda actualizar la política de los pediatras.

"Es necesario hacer más cambios. Además, la declaración de política anterior incluía varias recomendaciones positivas más para los padres, como estrategias para fomentar unas relaciones óptimas entre padres e hijos y reforzar la conducta deseable", escribió.

"Si las actitudes y las prácticas han cambiado, los pediatras y el público quizá estén listos para consejos sobre métodos de disciplina alternativos", añadió Feldman.

Pero de cualquier forma el declive en la disciplina física es positivo, afirmó.

"Es una buena noticia, porque la disciplina no física es más efectiva, amable y segura que la disciplina física", dijo Feldman.

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Para más información sobre cómo disciplinar a los niños, visite la Academia Americana de Pediatría.

 

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