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Medicare cubrirá pruebas de detección de cáncer de pulmón en fumadores

Por Dennis Thompson, Reportero de Healthday -
Medicare cubrirá pruebas de detección de cáncer de pulmón en fumadores

Los expertos alaban la decisión, y afirman que salvará miles de vidas

LUNES, 10 de noviembre de 2014 (HealthDay News) -- Medicare pronto cubrirá las pruebas de detección anuales para el cáncer de pulmón en los fumadores a largo plazo, anunciaron el lunes los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) de EE. UU.

La propuesta de reembolso cubriría tomografías computadas (MRI's) anuales para las personas de 55 a 74 años de edad con un historial de tabaquismo de 30 paquetes-años que sigan fumando o que hayan dejado de fumar en los 15 años anteriores. Los paquetes años se determinan al multiplicar el número de paquetes que se fuman a diario por el número de años que una persona ha fumado.

Las aseguradoras privadas también tendrán que cubrir las pruebas de detección del cáncer de pulmón en ese grupo de personas a partir de 2015, el resultado de una recomendación emitida hace casi un año por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. El grupo de trabajo es un panel independiente de expertos que aconseja al gobierno federal sobre las políticas de salud.

Los grupos de defensoría y los expertos alabaron la decisión de Medicare.

"La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association, ALA) aplaude este anuncio que salvará vidas", señaló en una declaración Harold Wimmer, presidente nacional y director ejecutivo de la asociación pulmonar. "La propuesta de hoy de Medicare salvará vidas, aumentando las bajas tasas de supervivencia asociadas con el cáncer de pulmón, la principal causa de muerte por cáncer de nuestro país".

Una destacada investigadora sobre las pruebas de detección del cáncer de pulmón también se alegró ante la noticia.

"Alabamos la decisión sobre la cobertura de los CMS, que provee TC para los fumadores mayores con un riesgo alto de cáncer de pulmón", afirmó la Dra. Claudia Henschke, directora del programa de pruebas de detección del cáncer de pulmón de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. "Estamos agradecidos de que escucharan nuestras sugerencias, y esto conducirá a que se salven muchas vidas. Iniciamos esta investigación hace más de 20 años, y hemos estado trabajando en ella desde ese entonces".

Henschke fue la investigadora principal del Proyecto de Acción Temprana en el Cáncer de Pulmón, y su investigación se publicó por primera vez en 1999.

Mientras tanto, la Lung Cancer Alliance dijo que el gobierno federal "hizo lo correcto" con la nueva propuesta.

"Se salvarán decenas de miles de vidas al proveer a los estadounidenses mayores un acceso justo y equitativo a las mismas pruebas de detección del cáncer de pulmón que salvan vidas que ahora se ofrecen a las personas que cuentan con seguro privado", aseguró Laurie Fenton Ambrose, presidenta y directora ejecutiva de la alianza. "Ahora enfocaremos nuestra atención en garantizar que los que más se beneficiarían de estas pruebas de verdad se las hagan".

Medicare requerirá que las personas se sometan a consejería sobre la cesación del tabaquismo o sobre la importancia de seguir sin fumar tras recibir la prueba anual.

La agencia también requerirá:

  • Que los radiólogos participantes tengan una experiencia sólida en la lectura e interpretación de las TC por un posible cáncer de pulmón.
  • Que las TC se hagan en un centro de imágenes radiológicas con experiencia en las pruebas de detección del cáncer de pulmón o acreditación como centro avanzado de imágenes diagnósticas.
  • Que los centros participantes envíen los datos sobre todos los hallazgos de las TC, el seguimiento y los resultados de los pacientes.

Un ensayo clínico financiado con fondos federales, el Ensayo nacional sobre las pruebas de detección en el pulmón, concluyó hace cuatro años que las TC anuales podrían reducir las muertes por cáncer de pulmón en un 20 por ciento entre las personas mayores que han fumado por mucho tiempo. Los resultados se basaron en las pruebas de más de 53,000 fumadores empedernidos actuales o ex fumadores entre los 55 y los 74 años de edad.

A pesar de esos hallazgos, el gobierno federal no actuó de inmediato. El costo es un factor importante de las pruebas: un estudio publicado a principios de año reportó que las pruebas de detección del cáncer de pulmón podrían costar a Medicare 9.3 mil millones de dólares en un periodo de cinco años, lo que equivale a un aumento en la prima de tres dólares al mes por cada paciente de Medicare.

El público podrá enviar comentarios a Medicare en respuesta a la propuesta hasta el 10 de diciembre. Se espera un anuncio final el próximo febrero, momento en el cual comenzará la cobertura para los beneficiarios de Medicare, según la ALA.

El cáncer de pulmón sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Según la ALA, más de 159,000 estadounidenses morirán de la enfermedad en 2014, y el cáncer de pulmón conforma actualmente el 27 por ciento de todas las muertes por cáncer.

Más información

Para más información sobre el borrón de la propuesta, visite los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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