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Mandar mensajes mientras caminas te pone en peligro

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Mandar mensajes mientras caminas te pone en peligro
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio encontró que las personas no caminan en línea recta al usar el dispositivo y además se distraen, lo que las hace vulnerables frente a los riesgos de la calle. Aconsejan que al caminar, se evite el uso de los teléfonos móviles.

Ponerse a salvo de muchos peligros en la ciudad podría ser tan simple como olvidarse de usar el teléfono en la calle. Un nuevo estudio muestra que cuando la gente teclea mensajes realmente cambia su modo de andar: caminan más lento y en forma irregular, no en línea recta como se cree. Y esto, sumado a la distracción, puede ser potencialmente peligroso, dijeron los científicos.

Para este nuevo estudio, publicado en PLoS ONE, investigadores de la Universidad de Queensland, en Australia, filmaron los movimientos de 26 hombres jóvenes mientras caminaban una distancia determinada. Se les pidió que caminaran tres veces: una vez durante la lectura de textos, una vez mientras escribían y luego, sólo caminando.

Las conclusiones fueron contundentes: cuando enviaban mensajes de texto mientras caminaban, tenían más dificultades para hacerlo en línea recta y su andar era más lento que cuando leían los mensajes de texto o cuando simplemente caminaban.

Los mensajes de texto también causaron que caminaran “como robots": apenas movían los brazos, el torso o la cabeza, con el fin de mantener el teléfono firme delante de sus ojos. “Eso es un problema -dijo Siobhan Schabrun, el investigador principal- porque una postura más rígida expone a un mayor riesgo de caídas, especialmente a las personas mayores”.

"Esto podría ser un peligro en entornos de alto riesgo, como caminar cerca de las vías del tren, donde las personas piensan que están caminando en línea recta, pero en realidad están vagando en una dirección diferente", dijo Schabrun.

El hecho de enviar mensajes de texto mientras se está caminando causa accidentes viales que van en aumento y llevan a muchas personas a la sala de emergencias. Según un estudio de 2013 de la Universidad Estatal de Ohio, ese número se ha más que duplicado en el país desde el año 2005 hasta ahora.

Sucede que muchas personas piensan que es inofensivo hacer dos cosas a la vez, pero no es tan así. En otro estudio reciente de la Universidad de Washington, la investigadora Dra. Beth Ebel, estudió una de las intersecciones más transitadas de Seattle y observó el comportamiento de los peatones.

Así descubrió que 1 de cada 3 personas estaba haciendo algo más mientras cruzaba la calle, como escuchar música y mandar mensajes de texto, y declaró que esto último es lo que más distrae: estos peatones tuvieron cuatro veces menos de probabilidades de levantar la vista antes de cruzar la calle, y tardaron más para hacerlo, lo cual también es peligroso. Ella aconsejó: “cuando camina, guarde el teléfono”

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