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México: hallan forma de detectar Alzheimer en la piel

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 México: hallan forma de detectar Alzheimer en la piel
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Gracias a una investigación pionera del Hospital Central de San Luis Potosí y la Universidad del mismo nombre, en el futuro podría cambiar radicalmente el diagnóstico del Alzheimer, el Parkinson y otras enfermedades neurodegenerativas.

Un equipo de investigadores mexicanos descubrió que a través de una biopsia de la piel es posible detectar niveles anormalmente elevados de proteínas que son características de ciertas enfermedades neurodegenerativas.

“Éstas se caracterizan por presentar alteraciones en la estructura y la función de varias proteínas”, explicó a Sinc Ildefonso Rodríguez Leyva, quien lidera la investigación.

“Al tener un origen común ya desde la formación del embrión, las células de la piel y las neuronas deben también expresar proteínas comunes” agregó.

“De ahí partió nuestra hipótesis de que la característica patológica de la enfermedad de Alzheimer (los depósitos anormales de la proteína tau en las neuronas) se podría encontrar también en la piel”, declaró el investigador. “En el caso de la enfermedad de Parkinson, la alfa sinucleína es la proteína que se expresa de forma anormal en el tejido nervioso, tanto central como periférico”.

Con este estudio, dado a conocer el 25 de febrero, los científicos esperan aportar su granito de arena en la lucha contra estas enfermedades. El hallazgo será presentado en abril, en la reunión anual de la American Academy of Neurology que se realizará en Washington.

La esperanza del diagnóstico temprano

Después de varios años de trabajo junto a la Universidad Autónoma de San Luis Potosí, en el que se tomaron muestras de piel de 20 personas con Alzheimer, 16 con mal de Parkinson y 17 con demencias causadas por otras enfermedades, además de 12 personas sanas que sirvieron como grupo de control, arribaron a conclusiones sorprendentes. Hallaron que tanto los pacientes diagnosticados con alzheimer como los de parkinson tenían niveles 7 veces más elevados de la proteína tau que los individuos sanos. Además, las personas con parkinson también tenían 8 veces más altos los niveles de la proteína alfa sinucleína.

Los científicos mexicanos creen que la misma técnica de la biopsia de la piel para el diagnóstico, se puede aplicar a otras patologías y ya trabajan en algunas como la demencia frontotemporal y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Ellos desean que el mundo conozca su aporte. “Esperamos publicar nuestros resultados para darlos a conocer a la comunidad científica y que otros puedan reproducirlos”, señaló Rodríguez Leyva. “Si otros investigadores reproducen nuestros hallazgos, este avance podría ayudar a un diagnóstico más temprano y oportuno de estas patologías”, agregó, a sabiendas de que detectar estas enfermedades en las fases tempranas ayuda a mantener la calidad de vida de los pacientes durante mucho más tiempo.

¿Qué son las enfermedades neurodegenerativas?

Afectan varias actividades que el cuerpo realiza, como el equilibrio, movimiento, hablar, respirar y las funciones del corazón. Muchas son genéticas, mientras que otras veces las causas se desconocen o pueden ser alcoholismo, un tumor o un ataque cerebrovascular (ACV), exposición a toxinas, químicos y virus, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Pueden ser serias o poner la vida en peligro, esto depende del tipo. La mayoría de ellas no tiene cura y el tratamiento puede ayudar a mejorar los síntomas, aliviar el dolor y aumentar la movilidad.

Algunas enfermedades neurodegenerativas son: Enfermedad de Alzheimer, Esclerosis lateral amiotrófica, Ataxia de Friedreich, Enfermedad de Huntington, Demencia con cuerpos de Lewy, Enfermedad de Parkinson, Atrofia muscular espinal.

 

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