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Más niños estadounidenses comen comida rápida

Más niños estadounidenses comen comida rápida

Un estudio muestra que los almuerzos con comida rápida dan cuenta de hasta el 51 por ciento de las necesidades calóricas diarias

MARTES, 9 de agosto (HealthDay News) -- Las comidas de niños en los restaurantes de comida rápida son ricas en grasa, calorías y sodio, muestra un estudio reciente.

De hecho, investigadores de la Universidad de California en San Diego hallaron que los almuerzos con comida rápida de los niños, que con frecuencia se ofrecen como premio, conforman hasta el 51 por ciento de las necesidades calóricas diarias de la mayoría de los niños, y más del 50 por ciento de la ingesta recomendada diaria de sodio (cien por ciento de los niveles recomendados de sodio para los niños en edad preescolar). Además, al menos 35 por ciento de esas calorías de la comida rápida provienen de la grasa, anotó el estudio.

"Hallamos que las familias percibían los restaurantes de comida rápida como fáciles y baratos, y muchas usaban la comida rápida como recompensa para sus hijos", anotó en un comunicado de prensa de la Universidad de California en San Diego Kerri N. Boutelle, directora conductual de la Clínica de Peso y Bienestar de la universidad y del Hospital Pediátrico Rady de San Diego. "Si se toma en cuenta la alta prevalencia de consumo de comida rápida de los adultos además de los niños, es importante reconocer el impacto de la comida rápida, y su impacto sobre la epidemia de obesidad actual de EE. UU.".

En un periodo de seis semanas, los investigadores encuestaron a 544 familias con niños cuando entraban a un restaurante de una cadena de comida rápida localizada dentro del Hospital Pediátrico Rady para el almuerzo. Se recolectaron los recibos de las familias para registrar lo que habían pedido, y se les pidió que explicaran qué habían elegido y por qué. Por ejemplo, debían aclarar quién había comido artículos particulares, si compartían la comida y si los refrescos eran de dieta.

El estudio halló que los alimentos que los niños en edad preescolar compraban con mayor frecuencia eran papas fritas, refrescos, nuggets de pollo, hamburguesas con queso y hamburguesas. Los niños mayores comían alimentos similares con tartas calientes de manzana (entre los 6 y los 11 años) y galletas de pepitas de chocolate (entre los 12 y los 18).

Se pidió refrescos con más frecuencia que leche o jugo, añadieron los investigadores. Las familias también obviaron las opciones alimentarias más sanas, como parfaits de fruta, favoreciendo comidas rápidas más tradicionales.

Los autores del estudio señalaron que el hecho de que el restaurante de comida rápida estuviera localizado dentro de un hospital pediátrico podría haber influido en los resultados, dado que las opciones de las familias podrían haber sido limitadas. Aunque tenían los recibos de las familias, los investigadores admitieron que no tenían forma de confirmar exactamente cuánto comía cada persona.

El estudio, que aparece en la revista Childhood Obesity, también reveló que las familias fueron al restaurante de comida rápida por los siguientes motivos.

  • A los niños (y a los adultos) les gustaba la comida
  • Comodidad
  • La comida era un premio
  • La familia tenía hambre, y no había otras opciones de comida

Los juguetes incluidos en las comidas de los niños no fueron un factor importante en las decisiones de las familias sobre la comida rápida elegida. De hecho, los investigadores anotaron que 49 por ciento de las familias encuestadas dijeron que no los tomaron en cuenta en lo absoluto para su decisión.

Los autores del estudio concluyeron que las familias deben recibir más información sobre una nutrición adecuada, tomando en cuenta que a las personas sencillamente les gusta la comida rápida. "La moraleja es que debemos educar a las familias sobre cómo tomar decisiones de salud cuando están en un restaurante de comida rápida", concluyó Boutelle.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) tiene más información sobre la nutrición de los niños.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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