SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Los pacientes pobres y de minorías esperan más tiempo para recibir atención médica

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Los pacientes pobres y de minorías esperan más tiempo para recibir atención médica

Los hallazgos podrían deberse a diferencias en las opciones en la atención sanitaria, sugieren unos investigadores

LUNES, 5 de octubre de 2015 (HealthDay News) -- Aunque casi todo el mundo se queja sobre el tiempo que tienen que esperar para ver al médico, el problema es incluso peor en las minorías y las personas pobres, según una nueva investigación.

Los negros y los hispanos pasan aproximadamente un 25 por ciento más de tiempo buscando atención sanitaria que los blancos. Las personas también pasan más tiempo en la sala de espera del médico si están desempleadas, si tienen un trabajo con un sueldo bajo, o si nunca fueron a la universidad, encontró el estudio.

Los investigadores sospechan que algunas personas tienen que esperar más porque sus circunstancias les obligan a utilizar una opción sanitaria de "red de seguridad", como las salas de emergencias o los centros de salud comunitarios de bajo costo, planteó el autor principal del estudio, el Dr. Ateev Mehrotra, profesor asociado de políticas de salud pública y medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

"No tienen el mismo nivel de personal que un consultorio privado, y por eso son menos eficientes", dijo Mehrotra. "Tienen que trabajar más duro para atender a todos los pacientes".

Un aspecto positivo que encontró el estudio es que todo el mundo está cara a cara con el médico durante el mismo periodo de tiempo: unos veinte minutos. Eso fue así independientemente de los ingresos o los antecedentes, apuntaron los investigadores.

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición del 5 de octubre de la revista JAMA Internal Medicine.

En el estudio, los investigadores analizaron datos recolectados por la Encuesta estadounidense del uso del tiempo entre 2005 y 2013. La encuesta, realizada por la Oficina de Estadísticas de Trabajo, mide el tiempo que la gente pasa en varias actividades.

Los autores del estudio compararon entonces los estimados sobre el tiempo con datos sobre el tiempo que se pasaba con el médico recolectados entre 2006 y 2010 por la Encuesta nacional de atención médica ambulatoria.

Los blancos solo tenían que esperar, en promedio, 80 minutos en la sala de espera de un médico. En comparación, los negros tuvieron que esperar un promedio de 99 minutos, y los periodos de espera de los hispanos eran, en promedio, de unos 105 minutos, según el estudio.

Los desempleados pasaron 94 minutos en la sala de espera, frente a 72 minutos entre las personas que ganaban la mayor cantidad de dinero. Las personas con ingresos bajos esperaron un promedio de 80 minutos, dijeron los investigadores.

El nivel educativo también marcó una diferencia. Las personas con una licenciatura esperaron un promedio de 76 minutos, en lugar de los 91 minutos que esperaron las personas que contaban con una educación de secundaria o menos, anotó el estudio.

El Instituto de Medicina ha identificado las líneas de tiempo de la atención como un aspecto clave de la atención sanitaria de calidad, y ese aspecto no ha recibido la atención que merece, lamentó el Dr. Joseph Ross, editor asociado de la revista JAMA Internal Medicine y coautor de un editorial que acompaña al estudio.

"No ha habido suficientes trabajos que evalúen el tiempo que tarda un paciente en recibir atención en Estados Unidos", dijo Ross, que también es médico de atención primaria y profesor asociado de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut. "Diría que ahora el sistema está diseñado según la forma en que los médicos desean practicar la medicina, mayormente, y no según las necesidades de los pacientes".

Mehrotra ofreció como ejemplo personal una anécdota sobre una ocasión en que tuvo que visitar a un cirujano ortopédico para hablar sobre una fractura ósea en la pierna.

"El cirujano ortopédico le daba citas a 30 personas a las 8 a.m.", contó. "A las 8 a.m., llegaban 30 personas, y entonces las atendía según su criterio. Algunas personas esperaban hasta cuatro horas para verlo".

Lo más probable es que las diferencias raciales, étnicas y económicas observadas en este estudio se deban a las clínicas y salas de emergencias de la "red de seguridad", que cuentan con pocos fondos, que atienden a personas sin seguro o con un seguro malo, señaló la autora líder, la Dra. Kristin Ray, profesora asistente de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

Dado que tienen menos dinero y personal, tienen dificultades para atender a todos los pacientes. "Una solución potencial es asegurarnos de financiar y respaldar a esas clínicas y centros comunitarios de salud de forma adecuada", planteó.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio no reducirá necesariamente los tiempos de espera, porque más personas buscarán más atención a medida que obtengan acceso al seguro. "Simplemente otorgar seguro a las personas quizá no les dé un acceso a una atención eficiente", dijo Ray.

En lugar de eso, los médicos deben buscar formas distintas de administrar sus consultorios. Por ejemplo, los médicos pueden reducir las visitas repetidas de algunos pacientes al pedirles que llamen e informen sobre sus niveles de presión arterial o glucosa tras revisarlos ellos mismos en casa, planteó Mehrotra.

La telemedicina y la medicina electrónica son dos opciones para que las personas reciban una atención puntual sin tener que desplazarse o esperar, dijo Ray.

Las clínicas también pueden plantearse modelos innovadores, como unos horarios de acceso abierto, en que la mayoría de los pacientes puedan acudir al consultorio sin programar las visitas por adelantado, dijo Ross.

Esencialmente hay que tratar al paciente como a un cliente y mejorar su experiencia, según Mehrotra.

"Creo que, si hacemos que el sistema se centre más en el paciente, hay formas de que los pacientes entren y salgan de una consulta personal con mayor rapidez", aseguró.

Más información

Para más información sobre el acceso a la atención sanitaria, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

logo

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Noticias a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad