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Los niños con enfermedades mentales a menudo solo son tratados por médicos de atención primaria

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Los niños con enfermedades mentales a menudo solo son tratados por médicos de atención primaria

La falta de psiquiatras infantiles ayuda a explicar los hallazgos, según un experto

LUNES, 12 de octubre de 2015 (HealthDay News) -- Los médicos de familia y los pediatras a menudo son la única fuente de atención de salud mental para los niños, sobre todo para los niños que tienen un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Más de un tercio de los niños estadounidenses que reciben atención por un problema de salud mental son tratados solamente por un médico de atención primaria, sin que intervenga un psiquiatra, un psicólogo ni un trabajador social, según un nuevo estudio.

Y cuatro de cada 10 niños con un TDAH son tratados por un médico de atención primaria sin que colabore ningún profesional de la salud mental.

Los médicos de atención primaria también parecen más propensos a recetar medicamentos a los niños con TDAH que los psiquiatras, según el estudio publicado el 12 de octubre en la revista Pediatrics.

Los niños con un TDAH normalmente tienen problemas para prestar atención y controlar sus conductas impulsivas. En función de la edad del niño, los tratamientos recomendados para el TDAH son la medicación y/o la terapia conductual.

Las leyes de oferta y demanda están requiriendo que los médicos de familia y los pediatras atiendan a estos niños, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Jeanne Van Cleave, profesora asistente de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

"Simplemente no hay suficientes psiquiatras infantiles en Estados Unidos para tratar a cada niño con una afección de salud mental", afirmó Van Cleave. "Una vez dicho esto, sería prudente o apropiado que cualquier esfuerzo por mejorar la calidad de la atención de la salud mental para los niños se centrara en la mejora de la atención de salud primaria, dado que ahí es donde se está realizando mucha de esa atención".

Aproximadamente al 11 por ciento de los niños estadounidenses de entre 4 y 17 años de edad (un estimado de 6.4 millones de niños) se les ha diagnosticado un TDAH, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Pero solamente hay unos 8,000 psiquiatras infantiles que practiquen en Estados Unidos, y quizá unos 600 pediatras especialistas en el desarrollo y la conducta, según el Dr. Mark Wolraich, director del Centro de Estudios Pediátricos del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma, en Oklahoma City.

"No es posible que todos estos individuos [con un TDAH] puedan visitar a un psiquiatra infantil", dijo Wolraich.

Para realizar el estudio, los investigadores analizaron los datos de Encuesta de panel de gastos médicos, una encuesta federal en proceso diseñada para evaluar los costos y el uso de la atención médica en Estados Unidos. Concretamente, observaron a los niños que habían visitado a un médico por una afección de salud mental.

Los investigadores hallaron que el 35 por ciento de los niños visitaron solamente a un médico de familia o un pediatra, aunque un otro 10 por ciento fueron atendidos tanto por su proveedor de atención primaria como por un psiquiatra, psicólogo o trabajador social.

Aproximadamente el 26 por ciento fueron atendidos solamente por un psiquiatra, y un 15 por ciento fueron atendidos solamente por un psicólogo o un trabajador social, según los hallazgos.

En general, los profesionales de atención primaria atendieron a más niños con un TDAH que los profesionales de la salud mental, con un sólido 42 por ciento de los niños a los que se diagnosticó el trastorno. Por otra parte, vieron a menos niños con ansiedad u otros trastornos del estado de ánimo, según los investigadores.

Y se recetó medicamentos a casi tres cuartas partes de los niños con TDAH que fueron tratados por un médico de atención primaria, en contraste con el 61 por ciento de los que fueron atendidos por un psiquiatra, según los autores del estudio.

"Este hallazgo probablemente refleje el hecho de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) haya urgido a los pediatras de atención primaria a tomar un papel activo en el tratamiento del TDAH, y que las directrices clínicas para los pediatras recomiendan que la medicación debería ser considerada como el tratamiento de primera línea para todos los niños y adolescentes con un TDAH de a partir de 6 años de edad", dijo el Dr. Andrew Adesman, jefe de desarrollo y pediatría conductual en el Centro Médico Pediátrico Cohen de Nueva York en New Hyde Park, Nueva York.

Los niños también estarían mejor atendidos si los pediatras estuvieran en contacto regular con expertos de salud mental pediátrica, de los cuales podrían obtener orientación, sugirió Van Cleave.

"El entrenamiento es un componente, pero los respaldos con respecto a la atención de los niños con afecciones de salud mental también son importantes", dijo Van Cleave. "Cuando los médicos de atención primaria tienen una pregunta, deberían poder tener acceso a los consejos de los expertos".

Más información

Para más información sobre el TDAH, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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