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¿Tomas multivitamínicos? Debes leer esto

Por HealthDay / HolaDoctor -
¿Tomas multivitamínicos? Debes leer esto
| Foto: SHUTTERSTOCK

Los beneficios de los multivitamínicos siguen siendo cuestionados. Sin embargo, millones de hombres estadounidenses toman algún suplemento vitamínico para proteger la salud del corazón. Una nueva investigación muestra que estas pastillas no benefician al corazón, aún cuando la persona no tenga una buena nutrición.

"Muchos han pensado que los hombres con una 'mala' nutrición de base podrían beneficiarse de una ingesta a largo plazo de multivitamínicos con respecto a su salud cardiovascular, pero no vimos ninguna evidencia de esto en nuestro análisis reciente", dijo el autor del estudio, Howard Sesso, del Hospital Brigham and Women's en Boston.

Más de la mitad de los estadounidenses mayores toman un multivitamínico al día. Pero muchos de los estudios que se han hecho hasta ahora  han mostrado pocas evidencias de  algún beneficio para la salud.

Sin evidencias de que sean una "cura rápida"

En la nueva investigación, Sesso y sus colaboradores examinaron los datos de un estudio en curso de más de 14,000 médicos estadounidenses de sexo masculino de más de 50 años de edad. Una observación previa de estos datos había encontrado que tomar multivitamínicos no redujo el riesgo de los hombres de enfermedad cardiaca a lo largo de un seguimiento de 11 años.

¿Pero sería cierto lo mismo para los hombres que habían comido dietas relativamente malas, quizá con escasez de ciertos nutrientes?

Según el nuevo informe, los resultados fueron los mismos: el uso diario de multivitamínicos no redujo el riesgo de enfermedad cardiaca, ni siquiera en este subgrupo con una peor nutrición.

Este estudio, al igual que estudios anteriores, sugiere que el consumo de multivitamínicos no reduce el riesgo de enfermedad cardiaca, ni siquiera en los hombres con una nutrición deficiente, según el  doctor Kevin Marzo, jefe de cardiología en el Hospital de la Universidad de Winthrop en Mineola, Nueva York.

Marzo cree que demasiados estadounidenses consideran a los multivitamínicos como una "cura rápida" para protegerse de los problemas de salud.

"Las estrategias de prevención para la reducción del riesgo de enfermedad cardiaca deberían centrarse no en los complementos dietéticos, sino en hacer ejercicio de forma regular y llevar una dieta saludable rica en verdura, granos integrales y grasas insaturadas", dijo.

Opiniones distintas

Dos expertos (un cardiólogo y una nutricionista) mantuvieron dos opiniones algo distintas sobre los hallazgos.

Stephanie Schiff, dietista registrada del Hospital de Huntington en Huntington, Nueva York, recordó que el mejor modo de obtener nutrientes es de los alimentos enteros. "Aunque a veces es beneficioso tomar un multivitamínico para ayudar a prevenir las carencias nutricionales", dijo.

 Schiff cree que, al menos en las mujeres, la carencia de nutrientes contribuye a los riesgos cardiacos, así que los resultados podrían ser distintos para las mujeres.

Por ejemplo, dijo, "algunos estudios indican que una deficiencia de vitamina D podría ser un factor de riesgo para la insuficiencia cardiaca congestiva, la hipertensión, los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardiacos".

Pero hasta ahora, los estudios con mujeres y multivitamínicos han cosechado unos resultados contradictorios, añadió Schiff, y quizá se necesiten más investigaciones.

"Es posible que algún tipo de carencia nutricional pudiera ser responsable del aumento del riesgo de enfermedad cardiaca en las mujeres", señaló. "Estos estudios no demuestran necesariamente que haya causalidad, pero podría existir algún tipo de correlación. El mejor modo de averiguarlo sería hacer más ensayos clínicos aleatorizados con muestras de gran tamaño".

Sesso se mostró de acuerdo. "Dada la continua prevalencia alta de consumo de multivitamínicos en EE. UU., sigue siendo fundamental que comprendamos su papel en el estatus nutricional y otros resultados para la salud a largo plazo a través de ensayos clínicos", comentó.

Por su lado, un grupo que representa a los fabricantes de complementos criticó el estudio.

"Los resultados de este estudio no son necesariamente generalizables a toda la población", dijo Duffy MacKay, vicepresidente de asuntos científicos y regulatorios del Consejo de Nutrición Responsable (Council for Responsible Nutrition, CRN).

El estudio recibió financiación de la CRN Foundation, una entidad sin fines de lucro que tiene como misión educar a las personas sobre el verdadero alcance científico de los suplementos.

"Animamos encarecidamente a que se haga más investigación para determinar el valor adicional de los multivitamínicos y de los otros nutrientes individuales", añadió. "Para los consumidores, la clave de este estudio es que los multivitamínicos no son la panacea, sino que como mínimo, dadas las carencias nutricionales de nuestra población, pueden llenar de forma fiable las carencias de nutrientes".

MacKay también recomienda que los consumidores "empiecen un diálogo" con sus médicos sobre el uso de los multivitamínicos u otros complementos.

El estudio aparece en la edición del 5 de abril de la revista JAMA Cardiology.

 

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