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Los médicos salvan la vida de una niña de EE. UU. que sufría de tuberculosis resistente a los medicamentos

Por Karen Pallarito, Reportero de HealthDay -
Los médicos salvan la vida de una niña de EE. UU. que sufría de tuberculosis resistente a los medicamentos

El caso resalta la creciente amenaza de una cepa de la enfermedad pulmonar que no responde a múltiples antibióticos

DOMINGO, 15 de noviembre de 2015 (HealthDay News) -- Una niña de cinco años de Estados Unidos, que fue atacada a la edad de dos años con una forma letal de tuberculosis tras viajar a India, está por fin en remisión, informan unos investigadores.

El caso, uno de apenas unos cuantos reportados en la literatura médica, resalta las dificultades de tratar la forma extensivamente resistente a los medicamentos de tuberculosis, conocida como XDR TB, en los niños, apuntaron los investigadores.

El caso también resalta la creciente amenaza global de esta forma virulenta de la TB y el riesgo para los estadounidenses que viajan a países donde hay muchos casos de la enfermedad.

Un recuento detallado sobre el diagnóstico y el tratamiento de la niña, y los obstáculos a los que se enfrentaron los médicos del Centro Pediátrico Johns Hopkins en Baltimore, aparece en la edición en línea del 16 de noviembre de la revista The Lancet Infectious Diseases.

El Dr. Sanjay Jain, coautor del estudio y profesor asociado de pediatría y salud internacional de la Universidad de Johns Hopkins, dijo que el caso es una "alarma" para los científicos y el público en general.

Incluso con la mejor atención médica del mundo, "para nosotros diagnosticar y tratar a esta paciente resulto difícil", advirtió Jain. "¿Cómo sería en el resto del mundo?".

Algunos expertos han llamado a esta forma altamente resistente a los medicamentos de TB "ébola con alas", porque la enfermedad se transmite por el aire y la tasa de mortalidad es más alta, apuntó la Dra. Jennifer Furin, del departamento de salud global y medicina social de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

Pero Furin, que trabaja actualmente con Médicos Sin Fronteras, en Sudáfrica, dijo que le sorprendió la cantidad de atención que se ha prestado a este caso en particular. Furin y sus compañeros de trabajo en Ciudad del Cabo atienden a cientos de niños infectados con cepas de TB resistentes a los medicamentos cada año, y sin embargo se presta muy poca atención a sus dificultades.

"Hay una experiencia internacional significativa en la gestión de los niños con TB [resistente a los medicamentos], y me sorprendió un poco que esto no fuera utilizado por los autores ni citados en sus referencias", dijo.

Furin dijo que espera que el caso atraiga una mayor atención al problema, y que haya un mayor compromiso de los EE. UU. con los proveedores internacionales que han atendido a cientos de niños con TB resistente a los medicamentos.

La TB extensivamente resistente a los medicamentos, que es provocada por bacterias que no responden a múltiples fármacos, se está haciendo cada vez más prevalente: conforma un estimado de un 10 por ciento de los casos resistentes a medicamentos múltiples en todo el mundo, señalaron los autores del estudio.

"Los niños son particularmente vulnerables porque una vez se han infectado, se enferman de TB con una mayor rapidez que los adultos", explicó Mercedes Becerra, profesora asociada del departamento de salud global y medicina social de la Universidad de Harvard.

Combatir esta forma virulenta de la enfermedad pulmonar en los niños aumenta la cantidad de dificultades, lo que incluye una falta de técnicas rápidas y fiables para diagnosticar la enfermedad definitivamente. Las pruebas existentes son mucho menos sensibles en los niños pequeños que en los adultos, explicó Jain.

En este caso, la niña volvió de India con fiebres altas y una mancha en el pulmón, lo que apuntaba al problema.

Aunque las pruebas iniciales resultaron negativas respecto a la TB, su equipo médico la trató como si tuviera la enfermedad.

Su condición mejoró al principio, pero una segunda radiografía reveló una inflamación implacable en su pulmón. Un segundo grupo de pruebas de laboratorio, doce semanas más tarde, confirmó que portaba una forma extensivamente resistente a los medicamentos de la enfermedad.

Los médicos probaron con un nuevo coctel que combinaba cinco fármacos distintos más vitamina B6, pero pronto encontraron otro problema: cómo monitorizar su respuesta al tratamiento.

La respuesta fue administrar repetidamente TC de baja dosis durante seis meses.

"La técnica de TC no es novedosa, pero su uso para monitorizar el tratamiento de TB de esa forma es algo nuevo", dijo Jain.

Casos como este subrayan la necesidad de investigación e inversión adicionales, anotaron varios expertos.

"Necesitamos más investigación y debemos desarrollar pruebas diagnósticas adecuadas para la población pediátrica, y formulaciones adecuadas para los niños de los medicamentos contra la tuberculosis", añadió el Dr. James Seddon, profesor clínico del departamento de enfermedades pediátricas del Colegio Imperial de Londres.

Más información

Para más información sobre la TB resistente a los medicamentos, visite los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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