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Ébola: hallan nuevas pistas de cómo funciona

Por HealthDay -
Ébola: hallan nuevas pistas de cómo funciona
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los investigadores afirman que han descubierto cómo el letal virus del Ébola desactiva el sistema inmunitario. Esperan que los hallazgos resulten vitales en los esfuerzos por hallar tratamientos para la enfermedad, que está acabando con muchas vidas en África

El brote actual de Ébola en África occidental ha matado a más de mil personas, y la tasa de muerte entre los infectados con el virus es de hasta un 90%, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). No hay ni vacuna ni cura contra este virus.

Los investigadores estadounidenses hallaron que la proteína del Ébola VP24 desactiva la respuesta inmunitaria normal de una célula. Afirmaron que esa acción es un primer paso importante en el camino del Ébola hasta provocar una enfermedad letal, según el estudio, que aparece en la edición del 13 de agosto de la revista Cell Host & Microbe.

"Hace mucho que sabemos que la infección con el Ébola obstruye un importante compuesto inmunitario llamado interferón. Ahora sabemos la forma en que el Ébola lo hace, y eso puede dirigir el desarrollo de nuevos tratamientos", afirmó en un comunicado de prensa de la revista el Dr. Gaya Amarasinghe, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

La proteína VP24 del Ébola evita que el mensaje antiviral del interferón entre al núcleo de la célula y provoque una respuesta inmunitaria, explicaron los investigadores.

"Uno de los principales motivos de que el virus del Ébola sea tan letal es porque interrumpe la respuesta inmunitaria del cuerpo a la infección", comentó en el comunicado de prensa el Dr. Chris Basler, de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. "Averiguar cómo la VP24 fomenta esta interrupción sugerirá nuevas formas de vencer al virus".

Las investigaciones futuras sobre la VP24 podrían llevar a formas de evitar que la proteína bloquee la respuesta inmunitaria, apuntaron los autores del estudio.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre el Ébola.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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