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Los escáneres por TC parecen reducir los índices de muerte por cáncer de pulmón

Por Amanda Gardner, Reportera de Healthday -

Un ensayo importante halla una reducción de 20 por ciento, pero los expertos aseguran que es demasiado pronto para hacer recomendaciones sólidas

JUEVES, 4 de noviembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un importante estudio del gobierno de los EE. UU. halla que la evaluación anual del cáncer de pulmón con escáneres por TC de dosis baja reduce los índices de mortalidad en fumadores empedernidos actuales o anteriores de mayor edad en veinte por ciento.

Los expertos anotaron que, teniendo en cuenta la gran cantidad de estadounidenses que enferman por cáncer de pulmón, el principal asesino por cáncer del país, una reducción de 20 por ciento en las muertes podría ser significativo.

Además, de manera inesperada, la evaluación anual por TC también reduce las muertes por cualquier causa en siete por ciento, según el Ensayo nacional de evaluación pulmonar (National Lung Screening Trial, NLST), que costó $250 millones, financiado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) de EE. UU.

El beneficio aún debe ser explicado, señaló durante una conferencia de prensa el jueves el Dr. Harold Varmus, director del NCI.

Los resultados, que se anunciaron en la conferencia de prensa y fueron publicados en la edición del 4 de noviembre de Radiology, fueron suficientemente significativos para suscitar una suspensión temprana del ensayo en cuanto se hicieron claros los beneficios de los escáneres.

"El cáncer de pulmón es una causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos y en todo el mundo. Más de 85 por ciento de esas víctimas son fumadores actuales o anteriores", señaló Varmus el jueves. "Estos hallazgos serán un factor importante de esfuerzos subsiguientes por proteger a las decenas de millones de fumadores actuales o anteriores de este país del mortífero cáncer de pulmón".

Los investigadores están suponiendo que la razón para el beneficio se halla en la capacidad del escáner de detectar tumores de manera precoz, cuando son más pequeños y más tratables.

Sin embargo, el Dr. Michael Unger, director del Programa de Detección y Prevención del Cáncer Pulmonar del Centro Oncológico Fox Chase de Filadelfia, advirtió que "los investigadores deberán analizar el artículo y validarlo" antes de que se puedan sacar conclusiones firmes.

Además, Varmus recalcó que no habrá recomendaciones concretas hasta que todos los datos se hayan publicado.

El cáncer de pulmón tiene la tasa de mortalidad más alta entre los distintos tipos de cáncer en los Estados Unidos. Según la Sociedad Americana del Cáncer, se diagnostican más de 220,500 casos nuevos de cáncer de pulmón cada año y la enfermedad cobra las vidas de más de 157,000 personas anualmente.

La alta mortalidad del cáncer de pulmón se debe principalmente al hecho de que no hay un método de evaluación efectivo "para detectar el cáncer de pulmón de manera precoz", señaló Unger. Las investigaciones anteriores para evaluar si las radiografías de tórax estándares podrían ayudar a reducir las muertes por cáncer de pulmón no han mostrado efectos.

En el nuevo estudio participaron 53,500 fumadores empedernidos actuales y anteriores (en promedio un paquete diario durante al menos treinta años) de entre 55 y 74 que fueron asignados al azar a someterse a TC helicoidal o a radiografía de tórax una vez al año durante tres años.

Según un comunicado de prensa del NCI, la radiografía de tórax "obtiene una sola imagen de todo el tórax con las estructuras anatómicas superpuestas", mientras que la TC helicoidal produce "un escáner de varias imágenes del tórax completo".

Los investigadores hallaron que las muertes por cáncer de pulmón y por otras causas fueron más bajas en el grupo de escáner por TC que en el grupo de radiografías. Para el 20 de octubre de 2010, 354 personas del grupo que se sometió a escáner por TC había muerto de cáncer de pulmón, frente a 442 muertes entre los que se sometieron a radiografías de tórax, una reducción de 20.3 por ciento en los índices de mortalidad.

Sin embargo, los escáneres helicoidales por TC de dosis baja tienen sus desventajas, según anotó el Dr. Douglas Lowy, subdirector del NCI. Entre ellos se encuentran exposición a la radiación (más que por una radiografía), costos, pues muchas aseguradoras y Medicare no reembolsan por escáneres por TC, y un alto índice de falsos positivos que podrían suscitar biopsias de pulmón o cirugía torácica para lograr un diagnóstico veraz, junto con la preocupación para los pacientes y sus seres queridos.

El NCI también anota que los participantes del ensayo eran un grupo urbano "altamente motivado" evaluado en centros médicos importantes y que los resultados podrían no ser iguales en otras poblaciones.

En una declaración emitida el jueves, el Dr. Bruce Johnson, vocero de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO), comentó acerca del asunto del costo.

"Lo que ha ocurrido con esto es que la tecnología muestra que se pueden reducir las muertes por cáncer de pulmón, la causa principal de mortalidad por cáncer, y salvar casi tantas vidas como la cantidad de personas que mueren por cáncer de pulmón cada año", dijo. "Como comunidad médica, ahora necesitamos determinar cómo lograr esto de manera que el costo sea aceptable para el público".

Los hallazgos tampoco aclaran si el escáner por TC resultaría efectivo en otros grupos de personas, como los fumadores menos intensos, los no fumadores o personas más jóvenes, aseguró Richard Fagerstrom, uno de los investigadores del ensayo.

"La aplicación de estos métodos a una población más general podría ser difícil de descifrar", agregó Varmus. "Aún no tenemos recomendaciones para la programación de evaluaciones ni por cuántos años se debería usar. Esto debería dejarse para que lo hagan otros cuando contemos con todos los datos completos".

Aún así, los defensores de los pacientes de cáncer de pulmón expresaron optimismo.

"Ahora tenemos validación del NCI de que evaluar a la gente en alto riesgo de cáncer de pulmón con escáneres por TC puede reducir significativamente la mortalidad del cáncer de pulmón, que está causando más muertes cada año que los cánceres de mama, próstata, colon y páncreas combinados", señaló en una declaración Laurie Fenton-Ambrose, presidenta y directora general de Lung Cancer Alliance.

El mensaje de salud pública aún más importante sobre la prevención del cáncer de pulmón no se debe olvidar, sin embargo, agregó Varmus.

"Nadie debe escuchar este anuncio y creer que es seguro seguir fumando o comenzar a hacerlo", dijo. "No fumar y dejar de fumar siguen siendo la mejor defensa contra el cáncer de pulmón".

Más información

Encontrará más información sobre el estudio en el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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