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Los científicos descubren una clave del estrés celular

Por HealthDay -
Los científicos descubren una clave del estrés celular

Las células sometidas al estrés pueden detener la producción de proteínas, lo que podría contribuir a clarificar lo que ocurre en enfermedades como el Alzheimer y la ELA.

 Un equipo de investigadores ha descubierto una manera clave en que las células responden al estrés.

Tal y como explican, las células producen más de 25,000 proteínas distintas con formas tridimensionales específicas, pero cuando se las somete a estrés, pueden cometer errores y producir proteínas deformes que están desplegadas o mal plegadas.

Pero los investigadores de la Universidad de Duke hallaron que las células pueden reconocer esta configuración de las proteínas deformes y responder temporalmente reduciendo la producción o parándola por completo.

Los investigadores sugirieron que los hallazgos, publicados el 11 de septiembre en la revista Cell, podrían ayudar a los científicos a mejorar su comprensión de enfermedades como el Alzheimer, la enfermedad de Lou Gehrig (ELA), la enfermedad de Huntington, el Parkinson y la diabetes tipo 2, en las que se produce una acumulación de proteínas mal plegadas.

"Hemos identificado un mecanismo completamente nuevo del modo en que la célula reacciona ante el estrés", dijo el autor del estudio, Christopher V. Nicchitta, profesor de biología celular en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, en un comunicado de prensa de la universidad. "Esencialmente, la célula remodela la organización de su maquinaria de producción de proteínas para compartimentar las tareas pendientes".

Las células funcionan como una fábrica que hace proteínas en una línea de producción: cada célula tiene una copia del ADN, que se transcribe primero al ARN o ARNm mensajero, que viaja entonces a la parte externa de la célula y se transforma en proteínas.

Pero cuando una célula se estresa al calentarse en exceso o por inanición, sus proteínas no se pliegan de forma adecuada. Estas proteínas desplegadas desencadenan una alarma que provoca que la célula ralentice la producción y elimine las proteínas deformes. Esta reacción se conoce como respuesta a proteínas desplegadas, explicaron los investigadores.

"Se puede ralentizar la producción de proteínas, pero a veces ralentizar el ritmo de trabajo no es suficiente", explicó Nicchitta. "Se pueden activar genes que ayuden a eliminar las proteínas desplegadas, pero a veces se acumulan demasiado rápidamente. Aquí hemos descubierto un mecanismo que lo hace mejor: suspende la actividad de forma efectiva. Una vez las cosas vuelven a la normalidad, se liberan los ARNm del patrón de suspensión".

Nicchitta señaló que ahora está buscando los factores que determinan qué mecanismo usan las células durante la respuesta al estrés.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de los EE. UU. tiene más información sobre los efectos sobre la salud del estrés.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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