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Los CDC monitorizan a un técnico de laboratorio por una posible exposición al ébola

Los CDC monitorizan a un técnico de laboratorio por una posible exposición al ébola

Se produjo un error en el laboratorio de la agencia en Atlanta durante una investigación sobre el peligroso virus

MIÉRCOLES, 24 de diciembre de 2014 (HealthDay News) -- Un técnico de laboratorio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. se expuso al virus del ébola en un laboratorio de la agencia en Atlanta a principios de esta semana.

Y hasta doce otros técnicos del laboratorio están realizando pruebas para comprobar una posible exposición, afirmaron las autoridades de los CDC el miércoles por la tarde.

La posible exposición se produjo el lunes cuando los científicos de los CDC que realizan una investigación sobre el ébola transfirieron por error una muestra del virus, potencialmente letal, a otro laboratorio de los CDC del mismo edificio, reportó el Washington Post.

La muestra, en una placa sellada, no debería haber sido enviada al segundo laboratorio, menos seguro, afirmaron los CDC en una declaración.

No hay riesgo para el público porque la muestra nunca salió del edificio, afirman las autoridades de los CDC.

El técnico que manejó el material no presenta síntomas de infección con ébola y será monitorizado durante 21 días, el periodo de incubación de la enfermedad. A los otros empleados que entraron en el laboratorio se les realizarán pruebas por una posible exposición. Hasta ahora, ninguno de ellos parece haberse expuesto al virus, afirmó la agencia.

"Me preocupa que se haya producido este incidente en nuestro laboratorio de investigación sobre el ébola de Atlanta", afirmó en la declaración el director de los CDC, el Dr. Tom Frieden. "Estamos monitorizando la salud de un técnico que podría haberse expuesto y he ordenado que se realice una revisión completa de cada aspecto del incidente y que los CDC tomen las medidas necesarias".

El error fue descubierto por los científicos del laboratorio el martes. Ya se había desinfectado la zona del laboratorio y la muestra se había destruido (como parte del procedimiento rutinario), antes de descubrir el error. Se desinfectó el laboratorio por segunda vez y ahora está cerrado, reportó Associated Press.

El virus del ébola ha estado descontrolado en África occidental desde la primavera, con casi 20,000 contagios y casi 7,600 muertes, según la Organización Mundial de la Salud.

El incidente de esta semana es el último de una serie de contratiempos en la gestión de los CDC.

Después de un incidente del que se hizo mucha publicidad el pasado verano, las autoridades sanitarias federales concluyeron que era muy improbable que cualquier trabajador del laboratorio de los CDC en Atlanta se hubiera expuesto al ántrax vivo en un fallo de seguridad.

Los reportes iniciales habían indicado que uno de los laboratorios de bioseguridad de alto nivel estaba preparando muestras de ántrax para la investigación en laboratorios de menor nivel. El laboratorio de alto nivel no desactivó de forma adecuada las muestras antes de enviarlas a los otros laboratorios, que no están equipados para gestionar las muestras de ántrax vivo. Los trabajadores de los laboratorios de nivel más bajo, creyendo que las muestras estaban desactivadas, no llevaban un equipo protector adecuado al manejarlas, afirmó la agencia en ese momento.

Los CDC son considerados una de principales agencias de salud públicas del mundo. Pero, según USA Today, los laboratorios de la agencia han sido citados de forma reiterada en auditorías privadas gubernamentales por no asegurar adecuadamente agentes bioterroristas, de acuerdo con unos informes restringidos de grupos de vigilancia gubernamental obtenidos por el periódico a principios de año.

Los laboratorios de los CDC albergan algunos de los gérmenes más letales del mundo, incluyendo el ébola, el SARS, la viruela del simio y cepas peligrosas de la gripe.

Más información

Para más información sobre el virus del ébola, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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