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Los CDC citan 14 nuevos casos posibles de Zika transmitido sexualmente

Los CDC citan 14 nuevos casos posibles de Zika transmitido sexualmente

Los hombres que hayan viajado recientemente a áreas endémicas deben abstenerse del sexo o utilizar un condón, aconseja la agencia

MARTES, 23 de febrero de 2016 (HealthDay News) -- En EE. UU., los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están investigando ahora catorce posibles casos de transmisión sexual del virus del Zika, anunció la agencia el martes.

Los casos resaltan el hecho de que la comprensión sobre cómo el virus podría transmitirse entre las parejas sigue evolucionando, y el peligro potencial para el feto, apuntaron los CDC.

Los bebés nacidos de madres infectadas con el virus del Zika pueden desarrollar microcefalia, una afección en que los niños tienen unas cabezas más pequeñas y el potencial de problemas del desarrollo a largo plazo.

Se pensaba que la transmisión del Zika a través de la picadura de mosquito era la forma principal de infección, pero también se puede producir por una transmisión sexual, señalaron los CDC.

"En dos de los nuevos eventos de sospecha de transmisión sexual, se ha confirmado la infección con el virus del Zika en mujeres cuyo único factor de riesgo conocido era el contacto sexual con una pareja masculina enferma que había viajado recientemente a un área con transmisión local del virus del Zika", anotaron los CDC en un comunicado de prensa. "Todavía está pendiente realizar pruebas a los hombres", añadieron.

En los otros 12 casos de sospecha de transmisión sexual, cuatro han sido respaldados por pruebas de laboratorio preliminares, pero dependen de otras pruebas para confirmar la infección con el Zika, mientras que ocho casos están en fase de investigación "en curso", según los CDC.

"En todos los eventos con información disponible, los viajeros eran hombres y el inicio del reporte de los síntomas fue en un plazo de dos semanas antes de que comenzaran los síntomas [de infección con el Zika] de la mujer", apuntó la agencia.

El 5 de febrero, los CDC publicaron un aviso sobre el potencial de transmisión sexual del Zika después de la confirmación en el laboratorio del primer caso de esas características en Estados Unidos continental.

Los CDC enfatizaron que "aunque la transmisión sexual de la infección con el virus del Zika es posible, las picaduras de mosquito siguen siendo la forma primaria en que el virus del Zika se transmite".

Pero los CDC aconsejan que los hombres que vivan en, o que hayan viajado recientemente a, un área en que el Zika sea endémico se abstengan de las relaciones sexuales o utilicen un preservativo con su pareja, esté o no embarazada.

¿Durante cuánto tiempo se necesitan esas precauciones? Los CDC todavía no lo saben con certeza. "La ciencia no tiene claro cuál es el periodo durante el cual se debe evitar el riesgo", dijo la agencia. "Se está llevando a cabo una investigación para responder a esa pregunta lo antes posible. Si intenta quedar embarazada, quizá deba discutir la posibilidad de hacerse la prueba con su proveedor de atención sanitaria".

Mientras tanto, se siguen buscando respuestas a importantes preguntas sobre el Zika. Equipos de científicos estadounidenses y brasileños viajarán el martes a áreas de Brasil muy afectadas por el virus del Zika con la esperanza de confirmar un vínculo entre el Zika y la microcefalia.

Brasil ya ha registrado más de 4,100 casos del defecto congénito, y aunque los vínculos con la exposición prenatal al virus del Zika son firmes, aun hay que confirmarlos.

Según Associated Press, la nueva iniciativa de investigación es una asociación entre el Ministerio de Salud de Brasil y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los investigadores tienen planificado comparar a los bebés nacidos con microcefalia y a sus madres con bebés nacidos sin el defecto.

Ocho equipos, formados por un experto de los CDC y tres trabajadores sanitarios brasileños, visitarán casa por casa a familias elegidas al azar con bebés pequeños que vivan en Paraíba, un estado de la costa noreste de Brasil. Esperan reclutar a al menos 30 bebés con microcefalia y compararlos con casi el triple de bebés sin la afección, según AP. Todos se someterán a análisis de sangre para buscar la infección con el Zika y otro virus transmitido por los mosquitos, el dengue.

"Si podemos proveer cierta información básica o mostrar una asociación potencial [entre un virus y la microcefalia], eso nos permitirá contar con otro camino para averiguar cómo prevenirlo y qué debemos hacer ahora", declaró a AP Erin Staples, una epidemióloga de Colorado que dirige al grupo de los CDC en Paraíba.

El estudio se inicia un día después de que el Presidente Barack Obama solicitara al Congreso 1.9 mil millones de dólares para ayudar a contener la propagación del virus del Zika.

Desde su primera aparición la primavera pasada, el virus se ha propagado a más de 32 países y territorios en Latinoamérica y el Caribe. La Organización Mundial de la Salud estima ahora que podría haber hasta 4 millones de casos de Zika en el continente americano en el próximo año.

El lunes, en una reunión con los gobernadores del país, Obama dijo que espera trabajar con ellos para proteger a Estados Unidos de un brote de la enfermedad.

Obama apuntó que el dinero que solicita se usaría para investigar nuevas vacunas y mejores herramientas diagnósticas, reportó AP. Añadió que el dinero también se destinaría a un mayor apoyo en Puerto Rico y en los territorios con casos confirmados, y para ayudar a pagar programas de control de mosquitos en los estados sureños, como Florida y Texas, en riesgo del virus del Zika.

El Dr. Tom Frieden, director de los CDC, y el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., se presentaron ante un panel del Congreso a principios de mes para solicitar financiación para el Zika.

Aunque el virus del Zika se identificó por primera vez en Uganda en 1947, hasta el año pasado se creía que no conllevaba riesgos graves para la salud. De hecho, aproximadamente el 80 por ciento de las personas que contraen la infección nunca experimentan síntomas.

Pero el aumento reciente tanto de la cantidad de casos como de los defectos congénitos cerebrales graves en miles de recién nacidos en Brasil ha hecho que las autoridades sanitarias reevalúen sus ideas sobre el Zika y las mujeres embarazadas.

El viernes pasado, los CDC aconsejaron que se realicen las pruebas de la infección a los recién nacidos sanos de mujeres que viajaron a un área afectada por el virus del Zika en un plazo de dos semanas antes del parto, o cuyas madres mostraran señales de infección con el Zika.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., se considera que están en riesgo de infección con el Zika:

  • Las personas que viajaron en las últimas cuatro semanas a áreas donde hay una transmisión activa del virus del Zika. Los CDC incluyen actualmente a 30 países y territorios de Latinoamérica y el Caribe en una lista de los lugares con una infección activa de Zika.
  • Las personas que tuvieron un contacto sexual con alguien que hubiera viajado a, o que residía en, un área con transmisión activa del virus del Zika en los tres meses anteriores.
  • Las personas que desarrollaron síntomas sugerentes de la infección con el virus del Zika en las cuatro últimas semanas.

Hasta la fecha, no ha habido informes de que el virus del Zika entrara en las existencias de sangre de EE. UU., según la FDA. Pero el riesgo de transmisión sanguínea se considera probable según las evidencias científicas más actuales sobre la forma en que se propagan el Zika y virus similares.

La Cruz Roja Americana también solicitó a los donantes potenciales de sangre que han viajado a áreas afectadas por el Zika que esperen 28 días antes de donar sangre.

Más información

Para más información sobre el virus del Zika y los lugares donde es endémico, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Para ver la lista de los CDC de los lugares donde el virus del Zika está activo y que podrían representar un peligro para las mujeres embarazadas, haga clic aquí.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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