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En la FDA no están convencidos de retirar la prohibición de que los hombres gais donen sangre

Por Dennis Thompson, Reportero de Healthday -
En la FDA no están convencidos de retirar la prohibición de que los hombres gais donen sangre

Pero la Cruz Roja estadounidense y otros grupos instan a que se reduzcan las restricciones porque se puede examinar mejor la sangre

Los miembros del comité asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. pidieron a la agencia el martes que lo piense con detenimiento antes de retirar la prohibición, que dura 31 años, de que los hombres gais y bisexuales donen sangre.

Su consejo de precaución no está en sintonía con la postura de los defensores de los derechos de las personas gais, expertos médicos y bancos de sangre, que están presionando para que se retire la prohibición. Los miembros del comité dijeron que su mayor preocupación era que es difícil predecir el impacto que tendría dicho cambio en el suministro de sangre, informó Associated Press.

"No se sabe qué va a ocurrir", afirmó el Dr. James Allen, miembro del comité, durante la reunión del martes. "Y va a pasar un tiempo antes de que tengamos los datos que muestren si fue una buena decisión o no".

La FDA no está obligada a seguir las recomendaciones de sus comités asesores, pero normalmente lo hace. La agencia no ha puesto una fecha límite para decidir si retira la prohibición, informó AP.

La FDA adoptó esa medida por primera vez al principio de la crisis del SIDA. Sin embargo, los cambios producidos a lo largo del tiempo y los avances tecnológicos han dejado obsoleta a esta prohibición que dura varias décadas, según Glenn Cohen, que dirige el Centro Petrie-Flom de Políticas Legislativas, Biotecnología y Bioética de la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard. Cohen fue coautor recientemente de un artículo en la revista Journal of the American Medical Association que pedía la retirada de la prohibición.

"Creemos que ha llegado el momento de que la FDA revise seriamente esta medida, porque no está en sintonía con los países donde todos son iguales, no está en sintonía con la medicina moderna, no está en sintonía con la opinión pública y sentimos que podría ser problemática desde un punto de vista legal", señaló Cohen cuando se publicó el artículo.

La prohibición de por vida a los hombres gais y bisexuales se contradice con otras medidas de la FDA con respecto a las personas que se consideran donantes de alto riesgo debido a su conducta sexual, indicó Cohen.

Por ejemplo, en la actualidad hay una prohibición de un máximo de un año en Estados Unidos para las donaciones de sangre de hombres que han mantenido relaciones sexuales con una mujer VIH positiva o con trabajadoras sexuales. Lo mismo sucede para las mujeres que han mantenido relaciones sexuales con hombres VIH positivos.

Al implementar la prohibición de por vida a las donaciones de los hombres gais o bisexuales sexualmente activos, "se está estigmatizando a estos hombres", afirmó Cohen.

La medida también está en riguroso contraste con los avances recientes en los derechos de los gais, y podría estar sujeta a problemas legales, dado que la Corte Suprema estadounidense derogó la Ley de Defensa del Matrimonio en 2013, añadió.

Otros países han tomado medidas para limitar las prohibiciones a las donaciones de sangre de los gais en los últimos años. Canadá ha cambiado su medida a una prohibición de 5 años, en el Reino Unido hay una prohibición de un año y en Sudáfrica una prohibición de 6 meses.

Ninguno de estos países han experimentado un aumento de donantes que sean VIH positivos, indicó el Dr. Steven Kleinman, asesor médico principal de AABB, una asociación internacional sin ánimo de lucro de bancos de sangre.

La tecnología actual permite la detección precisa del VIH en el torrente sanguíneo semanas después de la exposición, dijo Kleinman. Cambiar la prohibición a seis meses o a un año sigue siendo un enfoque conservador que sigue permitiendo a las autoridades la prevención de la contaminación del suministro de sangre, señaló.

"Es correcto decir que los países han hecho cambios y que hasta ahora no hemos visto ningún efecto adverso", añadió Kleinman.

Jennifer Rodríguez, vocera de la FDA, ha afirmado que la agencia está abierta al cambio de la prohibición de por vida.

Un comité asesor de la FDA votó en 2010 a favor de mantener la política existente. Pero también halló que la prohibición podría estar evitando que algunos donantes de bajo riesgo contribuyeran al suministro de sangre del país, señaló.

Ese comité también recomendó que se observaran los resultados de los estudios llevados a cabo por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE. UU. Los estudios tenían como objetivo revisar las tasas de infecciones transmitidas por las transfusiones e investigar si otra estrategia de evaluación a los hombres gais podría mantener la seguridad del suministro de sangre del país.

Desde entonces, un comité asesor del HHS ha recomendado que la prohibición se reemplazara por un periodo de aplazamiento de 12 meses. Eso significaría que los hombres que hubieran mantenido relaciones sexuales con otro hombre en el año anterior no podrían donar sangre.

Pero el panel reunido el martes afirmó que la recomendación del HHS no le convencía, según AP.

"Si miro el conocimiento científico, yo tendría mucha precaución con el aplazamiento de un año", dijo la Dra. Susan Leitman. "A mí me suena que estamos hablando de política y derechos civiles en lugar de nuestro deber principal, que es la seguridad de las transfusiones".

La Cruz Roja Americana y AABB defienden el cambio de la política estadounidense sobre las donaciones de los hombres gais a una prohibición de un año, a la par con las políticas de donaciones para otros grupos de alto riesgo.

Pero Cohen quiere ir más lejos, y defiende un método de "evaluación y prueba", en que las restricciones para los posibles donantes de sangre se realicen en función de sus prácticas sexuales personales.

Italia adoptó este método en 2001, y "los datos italianos sugieren que no ha habido un aumento desproporcionado en la cantidad de donantes positivos de VIH que llegan al suministro de sangre", dijo.

AABB no respalda ese método en este momento, aunque incluso una prohibición de un año significa que se requiere que los hombres gais se abstengan de mantener relaciones sexuales para ser elegibles para la donación, dijo Kleinman.

"No requerimos a nadie más que se abstenga de mantener relaciones sexuales con sus parejas", dijo, indicando que las lesbianas pueden donar libremente. "Pero todavía vemos que el factor de riesgo que conforma la proporción más grande de los casos son hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Eso es un hecho epidemiológico en este momento".

Más información

Para más información sobre la política estadounidense sobre las donaciones de sangre para los hombres gais, visite la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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