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Alarma por mal uso de antibióticos

Por Barbara Bronson Gray, Reportero de Healthday -
Alarma por mal uso de antibióticos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Cada año se recetan 260 millones de tratamientos. Expertos aseguran que el exceso de este remedio, y su mal uso, los vuelve ineficaces, lo que abre la puerta a más infecciones.

No sólo las personas se automedican cada vez más con antibióticos, los médicos también abusan de ellos, según un estudio reciente.

Y lo que llama la atención es que las probabilidades de que tu médico te recete antibióticos cuando te encuentres enfermo, pueden depender de la zona geográfica en que vives, revela la  nueva investigación.

Resulta difícil saber qué factores contribuyeron a las variaciones regionales que descubrió el equipo de investigación en las tasas de receta de antibióticos, afirmó la autora del estudio, Lauri Hicks, directora médica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"¿Por qué en Virginia Occidental es más del doble que en Alaska? Imagino que intervienen los factores del proveedor, los del paciente y los culturales, y entre todos ellos dan forma al resultado", señaló Hicks.

Algunos pacientes pueden presionar a los médicos para que les receten lo que perciben como una "solución rápida" para poder regresar antes al trabajo o volver a llevar a su hijo enfermo a la guardería, añadió Hicks. Por desgracia, eso contribuye al problema en aumento de la resistencia a los antibióticos, afirmó.

"Deberíamos pensar en los antibióticos no como una varita mágica, sino como un recurso precioso al que recurrir sólo en caso de absoluta necesidad", agregó Hicks.

  • Antibióticos: un arma de doble filo

Los investigadores también hallaron que hay tasas más altas de obesidad y tabaquismo en las zonas donde se usan más los antibióticos.

La investigación, publicada el 11 de abril en la revista New England Journal of Medicine, ofrece una perspectiva nueva sobre cómo el modo en que se recetan los antibióticos puede estar afectando al creciente problema de la resistencia a los medicamentos.

A continuación, los hallazgos del estudio:

  • En 2010, los proveedores de atención de la salud recetaron 258 millones de regímenes de antibióticos, u 833 recetas cada 1,000 personas, de promedio.
  • La penicilina y una clase de antibióticos conocidos como macrólidos (azitromicina y eritromicina, por ejemplo) son los que se recetan más habitualmente.
  • Las tasas de recetas eran más altas en el sur (936 recetas por cada 1,000 personas) y más bajas en el oeste (639 recetas por cada 1,000 personas).
  • Se recetaban más frecuentemente a los niños menores de 10 años y a las personas de 65 años de edad en adelante.
  • Las tasas de recetas variaban considerablemente en función de la especialidad del médico.

Estas tendencias son problemáticas, comentó Hicks, ya que cada vez resulta más complicado hacer frente a las infecciones bacterianas. El aumento en el uso de los antibióticos se asocia con una mayor resistencia a los fármacos, indicó.

Las bacterias cambian tan rápidamente (algunas se replican cada 40 minutos) que evolucionan continuamente, lo que las hace más capaces de resistir a la acción de los antibióticos sobre ellas, explicó Hicks.

Eso hace que cada vez haya más personas que se quedan virtualmente sin defensas contra las infecciones que en el pasado eran relativamente fáciles de resolver. Y los científicos estiman que el 50 por ciento de las recetas de antibióticos, pueden no ser necesarias.

Los CDC están tratando de ayudar a resolver el problema de la resistencia a los medicamentos antibióticos mediante el aumento de la concienciación pública y educando a los médicos sobre la manera más efectiva de recetar los antibióticos, afirmó Hicks, que es directora del programa de la agencia Get Smart: Know When Antibiotics Work (Sepa cuándo tomar antibióticos).


Más información

Para más información sobre la resistencia a los antibióticos, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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