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Las sobredosis letales con analgésicos narcóticos se han triplicado en EE. UU.

Por E.J. Mundell, Reportero de Healthday -
Las sobredosis letales con analgésicos narcóticos se han triplicado en EE. UU.

Un informe de los CDC también encuentra un aumento en las muertes por sobredosis relacionadas con la heroína

MARTES, 2 de diciembre de 2014 (HealthDay News) -- La epidemia de abuso de los analgésicos recetados continúa cobrándose su letal precio en Estados Unidos: las sobredosis mortales con fármacos como Oxycontin y Vicodin se han triplicado en una década, muestra un informe reciente.

Las muertes por otra forma de opiáceo, la heroína, también casi se triplicaron entre 1999 y 2012, según el informe publicado el martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Sin embargo, hubo un pequeño rayo de esperanza: en el último año del estudio, 2011-2012, los CDC notaron una reducción del 5 por ciento en las muertes por analgésicos recetados, el primer declive de ese tipo jamás ocurrido.

Las cifras se hacen eco de unos hallazgos similares de los CDC de septiembre. Ese informe cubrió los años 1999 a 2011, y encontró unos aumentos anuales constantes en las muertes por sobredosis vinculadas con los analgésicos narcóticos. Pero ese estudio también arrojó una señal de esperanza.

"Aunque la tasa [de sobredosis letales] sigue en aumento, no aumenta con tanta rapidez como entre 2000 y 2006", dijo en ese entonces la coautora del estudio, la Dra. Holly Hedegaard, epidemióloga de los CDC. "Entre 1999 y 2006, la tasa de muertes aumentó en alrededor de un 18 por ciento por año, pero desde 2006 solo aumenta en alrededor de un 3 por ciento por año".

En el informe más reciente, publicado por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC, los investigadores dieron seguimiento a datos del Sistema Nacional de Estadísticas Vitales de los CDC. El estudio fue liderado por Margaret Warner, de la División de Estadísticas Vitales de los CDC.

Su equipo halló que, tras tener en cuenta la edad, las sobredosis letales con analgésicos narcóticos recetados "se multiplicaron por más de tres, al pasar de 1.4 [casos] por cada 100,000 [personas] en 1999 a 5.1 en 2012".

El problema está fuera de control en ciertos estados, y Kentucky, Nevada, Nuevo México, Utah y Virginia Occidental son los más afectados. En Virginia Occidental, 32 de cada 100,000 residentes fueron víctimas de una sobredosis de cualquier tipo de droga, la tasa más alta del país, según los CDC.

Pero la tasa de aumento de esas muertes se ha ralentizado a nivel nacional. Entre 1999 y 2006, hubo "un aumento promedio de alrededor del 18 por ciento cada año", señalaron los autores de los CDC, pero se ha ralentizado desde 2006.

Y el declive de un 5 por ciento en las muertes por analgésicos narcóticos observado en 2011-2012 "es la primera reducción observada en más de una década", apuntaron los CDC.

Aunque es difícil decir por qué puede haber ocurrido ese ligero declive, las autoridades sanitarias han tomado medidas para controlar la propagación del abuso de los analgésicos narcóticos. Ciertas formas de esos medicamentos, como la hidrocodona (mejor conocida como Vicodin) se han vuelto más difíciles de obtener debido a cambios recientes en las regulaciones realizados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

La FDA también aprobó hace poco unas formas "resistentes al abuso" de las pastillas de analgésicos recetados, que son mucho más difíciles de machacar o disolver, disuadiendo a los usuarios de esnifarlas o inyectárselas.

Pero el problema no es solo con los analgésicos basados en opiáceos, anotaron los CDC. Las tasas de sobredosis con un antiguo enemigo, la heroína, también están en aumento en Estados Unidos.

El nuevo informe encontró que "las muertes por intoxicaciones por drogas con heroína casi se triplicaron, de 0.7 muertes por 100,000 en 1999 a 1.9 en 2012". Y a diferencia de la tendencia en los analgésicos recetados, el aumento en las muertes relacionadas con la heroína no muestra señales de ralentización. De hecho, "entre 2011 y 2012, la tasas de muertes por intoxicación por drogas con heroína aumentaron en un 35 por ciento", apuntaron los autores del estudio de los CDC.

El Dr. Andrew Kolodny es presidente de Physicians for Responsible Opioid Prescribing y director médico ejecutivo de la Phoenix House Foundation, en la ciudad de Nueva York. En declaraciones a HealthDay en septiembre, dijo que creía que la "epidemia" de abuso de analgésicos narcóticos se puede controlar.

"Tenemos que dejar de crear nuevos casos de adicción. Esto se resume en que hay que lograr que la comunidad médica recete con más cuidado", planteó.

"No es que los médicos estén causando una epidemia a propósito, pero recetan analgésicos en exceso, sobre todo para problemas crónicos comunes como el dolor de espalda baja y los dolores de cabeza", explicó.

Kolodny dijo que esos analgésicos son para usarse en los días tras una cirugía o accidente, o como atención paliativa de los pacientes de cáncer. Pero la mayor parte de las recetas son para afecciones crónicas. "Eso es lo que en realidad fomenta la epidemia", lamentó.

Más información

Para más información sobre cómo detectar la adicción a los analgésicos, visite el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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