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Las personas de la tercera edad que se sienten solas visitan al doctor más seguido

Las personas de la tercera edad que se sienten solas visitan al doctor más seguido

Los resultados de un estudio sugieren que las conexiones sociales podrían reducir los costos médicos

MARTES, 7 de abril de 2015 (HealthDay News) -- Los adultos mayores que presentan soledad crónica visitan al doctor con mayor frecuencia que quienes se sienten más conectados socialmente, de acuerdo a un nuevo estudio.

Los resultados sugieren que tomar medidas para reducir la soledad entre los adultos mayores podría llevar a una cantidad considerablemente menor de visitas al médico y reducir los costos de la atención médica, según indicaron investigadores de la Universidad de Georgia.

El grupo de investigadores analizó las respuestas de más de 3,500 adultos estadounidenses de 60 años en adelante que vivían independientemente y participaron en encuestas nacionales en 2008 y 2012. Se consideró que había soledad crónica en aquellos que dijeron sentirse solos en ambas encuestas.

Se presentó una asociación significativa entre sentirse crónicamente solo y un número mayor de visitas al médico, pero no hubo asociación con un número mayor de hospitalizaciones de acuerdo al estudio.

"Para nosotros, estos hallazgos tienen sentido. Uno construye una relación con su médico a lo largo de los años, así que visitar el consultorio del doctor es como ver a un amigo. Las hospitalizaciones, en cambio, requieren de una referencia médica, y uno no sabe a quién verá", dijo la coautora del estudio Jayani Jayawardhana, profesora asistente de política y gestión de salud en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Georgia, en un comunicado de prensa de la universidad.

Los resultados del estudio se publicaron en línea en el American Journal of Public Health.

Si bien el estudio únicamente halló una asociación entre los sentimientos de soledad de los adultos mayores y un aumento en las visitas al médico, los resultados sugieren que los proveedores de atención de salud deben tomar la soledad en consideración al atender a pacientes mayores por otras enfermedades y molestias, de acuerdo a los investigadores.

La coautora del estudio Kerstin Gerst Emerson, quien también es profesora asistente de política y gestión de salud, dijo que todo depende de la manera en la que se siente el paciente.

"Con frecuencia asumimos que si una persona tiene suficientes amigos y familiares, le está yendo bien. Pero la soledad no es lo mismo que estar solo. Uno puede sentir soledad en un cuarto lleno de gente. Todo depende de cómo se siente sobre sus relaciones sociales actuales", dijo en el comunicado de prensa. Emerson es también miembro del cuerpo docente en el Instituto de Geriatría de la universidad.

El estudio también halló que el porcentaje de los encuestados que dijeron sentirse solos se elevó de 53 por ciento en la primera encuesta a 57 por ciento en la segunda. Quienes dijeron sentirse solos tenían más síntomas de depresión, más problemas con las tareas normales del día a día y eran menos propensos a calificar su salud como buena, muy buena o excelente.

A pesar de altas tasas de soledad entre los adultos mayores y el impacto que esto tiene en la salud y el uso de servicios médicos, la soledad recibe poca atención de parte de las autoridades de salud pública y los profesionales médicos, según Emerson.

Más información

El Instituto Nacional del Envejecimiento de los Estados Unidos (U.S. National Institute of Aging) explica la importancia de las actividades sociales para los adultos mayores.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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