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Las palabras de mamá son las que más les importan a los recién nacidos

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
Las palabras de mamá son las que más les importan a los recién nacidos

Un estudio también encuentra que los padres responden más a los sonidos de los bebés de su mismo sexo

Los bebés se exponen más al habla de las mamás durante el primer año de vida, y por eso quizá con frecuencia le prestan más atención a ella, sugiere una investigación reciente.

"Los bebés responden a ambos padres en los primeros meses, con una respuesta más grande a mamá", aseguró la coautora del estudio, la Dra. Betty Vohr, profesora de pediatría de la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island.

En cuanto a los patrones de escucha de los padres, los papás parecen prestar más atención a los sonidos de sus chicos, y las mamás parecen escuchar más a sus chicas, halló el estudio.

No está claro el motivo de que ocurra todo esto. Pero Vohr dijo que los hallazgos son importantes porque pueden guiar investigaciones futuras sobre lo que llamó un periodo esencial para que los bebés comiencen a desarrollar el lenguaje. "La exposición temprana al lenguaje es esencial para el desarrollo del lenguaje. Ambos padres, y de hecho todos los adultos, deben ser conscientes de la importancia", planteó.

Vohr dijo que las investigaciones anteriores han sugerido que los niños desarrollan unas mejores habilidades lingüísticas si son expuestos a más habla de los adultos en casa a partir de los dos meses de edad. Pero, añadió, "hay poca información sobre el ambiente lingüístico de los bebés en los primeros días de vida y hasta los 7 meses de edad, y la contribución relativa al lenguaje de la mamá y del papá".

Ahí interviene el nuevo estudio. El estudio incluyó a 33 bebés y a sus padres. Los investigadores equiparon a los bebés con unas chaquetas especiales que grababan audio durante hasta 16 horas de seguido. Grabaron el audio con las chaquetas cuando los bebés eran recién nacidos, más o menos al mes de edad (o un poco después en los bebés prematuros) y una vez más a los 7 meses de edad, según el estudio.

Unos analistas escucharon las grabaciones, prestando atención a los sonidos de los bebés, las palabras usadas por los padres, y la forma en que padres y bebés respondían los unos a los otros. (El estudio técnicamente observó las voces masculinas y femeninas en lugar de las voces específicas de las mamás y los papás, pero "solo analizamos hogares con dos padres y los días en que ambos padres estaban en casa", comentó Vohr).

Los bebés respondían más al habla de las mujeres adultas al mes y a los 7 meses de edad. ¿Por qué podrían los bebés estar más sintonizados con las madres? "Quizá por el tono de la voz de la mamá, o la proximidad", planteó Vohr, "o los cuidados o muchas características del ambiente". Además, dijo, "las mamás normalmente son las cuidadoras primarias que tienen la interacción más directa con sus bebés".

En cuanto a la interacción de los padres con sus bebés, "los papás respondían a sus bebés alrededor del 27 al 30 por ciento de las veces, y las mamas entre el 88 y el 94 por ciento de las veces", dijo Vohr. ¿Por qué? Los investigadores no saben la respuesta, pero "quizá las mamás estén involucradas de forma más directa en la atención de los bebés con la alimentación y los cambios de pañal, etc.", comentó Vohr.

Eso no significa que los papás estén necesariamente destinados a ocupar un segundo lugar. "Los bebés en general responden más a los adultos que les prestan más atención e interactúan con ellos", dijo Vohr.

Al nacer y al mes, las mamás respondían más a las chicas que a los chicos. También hay evidencias, aunque con menos potencia estadística, de que las mamás también respondían más a las chicas a los 7 meses de edad, y de que los papás respondían más a los chicos al mes y a los 7 meses, según el estudio.

En cuanto al motivo de que las mamás escucharan más a las chicas y los papás a los chicos, el estudio tampoco cuenta con una respuesta en esa área.

Marianella Casasola, profesora asociada de desarrollo humano de la Universidad de Cornell, alabó el estudio, y dijo que es exclusivo y válido. Comentó que el próximo paso es iniciar más investigación para comprender los motivos de la existencia de esas diferencias.

Por ahora, dijo Casasola, "simplemente aprender a hablar con el bebé es fácil de implementar, con unas ramificaciones importantes para el desarrollo del niño". Dijo que los padres "deben soltar los aparatos, hacer contacto visual y hablar con el niño".

El estudio aparece en línea el 3 de noviembre y en la edición impresa de diciembre de la revista Pediatrics.

Más información

Para más información sobre el desarrollo del habla y del lenguaje, visite el Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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