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2016: estas infecciones darán que hablar

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2016: estas infecciones darán que hablar
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Estos son los gérmenes que verás en los titulares durante 2016. Algunos son viejos conocidos, otros son virus y bacterias más nuevos, todos causarán enfermedad y tal vez muerte, mientras la ciencia trata de avanzar contra reloj para combatirlos.

En un futuro cercano, enfermedades conocidas podrían volver y otras menos conocidas podrían aparecer. Expertos coinciden en señalar como ejemplo al Zika, un virus trasmitido por el mosquito Aedes, el mismo que causa el dengue y el chikungunya, pero con aristas más graves, como microcefalia en bebés.

Aunque aún no tiene un impacto global, durante todo el 2015 el Zika mostró su poder de expansión, con más casos en Latinoamérica y en otras partes del mundo.

Según explica la doctora Michel Barry, directora del Center for Innovation in Global Health de la Universidad de Stanford, el avance del Zika coincide con más casos de malformaciones en bebés. Ya se han registrado estos casos en Brasil y en la Polinesia Francesa.

Esta experta, y científicos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) destacan los desafíos de salud —aquéllos que podrían causar más epidemias— durante el 2016.

Malaria

La enfermedad que también trasmite el mosquito es conocida, pero la crisis con el virus del Ébola en África durante el año pasado hizo que dejara de ser, al menos por un tiempo, una prioridad. Esto provocó un aumento de casos. Los casos de malaria habrían escalado a 3.5 millones en Guinea, Liberia y Sierra Leona, países epicentro de la epidemia de Ébola, causando 10,900 muertes adicionales. (En la foto niños atendidos por Malaria en el Hospital Nyagurusu)

Fiebre Lassa

Esta fiebre trasmitida por ratas puede cobrar estatus de epidemia en África Occidental, en donde se ha experimentado un mayor registro de casos. Hay entre 100,000 y 300,000 al año, con cerca de 5,000 muertes.

Chikungunya

Este virus que trasmite el mosquito ya es endémico en ciertas partes de Latinoamérica y ha mostrado un patrón de diseminación constante y en alza. Ha habido registro del virus en 45 países y territorios de la región, con 1.5 millones de casos, según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Polio salvaje

Aunque es una enfermedad erradicada en gran parte del mundo —incluída las Américas— en el 2015 se siguieron registrando casos en Pakistán y Afganistán, lo que ha impedido que salga de la lista de "amenazas sanitarias mundiales". Tres casos de polio derivados del mal uso de deshechos de vacunas se registraron en Ucrania y Mali.

RSV

Es un virus que afecta las vías respiratorias superiores. En menores de 5 años es la principal causa de bronquiolitis e infección pulmonar. Sólo en el país genera más de 2 millones de visitas al médico anuales y 50,000 hospitalizaciones, especialmente en otoño e invierno. Epidemiólogos están registrando un gradual aumento de casos con tratamientos de mayor complejidad.

Sarampión

Aunque en el año 2000 el país fue declarado libre de sarampión, la enfermedad vuelve a manifestarse a causa de viajeros no vacunados que llegan a territorio estadounidense (el caso más recordado es el del niño no vacunado que causó un brote en Disneylandia). Las bajas tasas de vacunación en algunas regiones, sumado a los padres que rechazan la vacunación, ponen en riesgo a todos.

Gonorrea

Médicos advierten sobre una forma de gonorrea que rápidamente genera resistencia a los tratamientos, lo que impide tratarla y curarla. En el país se estima que ocurren cerca de 820,000 nuevos casos de esta enfermedad de trasmisión sexual cada año.

Ébola

No es extraño que haya rebrotes de esta fiebre hemorrágica en los países más afectados, como una ola tras la epidemia que mató a más de 10,000 personas en diez países.

Para los expertos, además de mejorar los sistemas de alerta sanitarios locales, es esencial que la Organización Mundial de la Salud (OMS), que fue muy criticada por declarar el alerta en África para luchar contra el Ébola meses después que se informara sobre los primeros casos, se reorganice y "vuelva a ser una entidad que lidera la respuesta ante estas emergencias sanitarias", expresó el doctor William Moss, del International Vaccine Access Center en la Universidad Johns Hopkins.

 

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