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Las grabadoras de voz parecen ayudar a detectar el autismo

Por Kathleen Doheny, Reportero de Healthday -
Las grabadoras de voz parecen ayudar a detectar el autismo

Un estudio encuentra diferencias en la vocalización de niños que las usaban

LUNES, 19 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un análisis de las pistas de un sistema de grabación usado por niños pequeños podría detectar diferencias en la vocalización, y ayudar a los investigadores a identificar a los niños que podrían tener autismo o retrasos en el lenguaje, sugiere un estudio reciente.

"Esta aplicación automática posibilita la monitorización del desarrollo de forma completamente objetiva", afirmó el investigador líder, el Dr. D. Kimbrough Oller, profesor de la Universidad de Menfis.

Para el estudio, Oller y su equipo adhirieron grabadoras en los bolsillos del pecho de la ropa de los niños. El dispositivo grabó a los niños en sus ambientes naturales durante todo un día.

Analizaron casi 1,500 pistas de las grabaciones de 232 niños de diez meses a cuatro años de edad.

Luego, un sistema automatizado separó los sonidos producidos de los niños de los ambientales. Los sonidos y palabras se clasificaron y calificaron, usando directrices teóricas establecidas del desarrollo vocal.

A partir de esto, los investigadores encontraron diferencias constantes entre los niños que se desarrollaban de forma normal y los que ya habían sido diagnosticados con autismo o retrasos en el lenguaje.

También podían predecir la edad de un niño que se desarrollaba con normalidad.

¿Cuál era la diferencia entre los grupos? "La mayor diferencia pareció ser el grado hasta el cual los niños producían sílabas bien formadas", dijo Oller.

La investigación aparece en la edición en línea del 19 al 23 de julio de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Anteriormente, Oller había sido asesor pago de la compañía que fabrica la grabadora. Luego, esa compañía se disolvió, y volvió a formarse como la organización sin fines de lucro LENA Foundation, para la cual Oller es actualmente un asesor voluntario.

Una experta encontró que la nueva investigación era promisoria. "Estamos en una etapa inicial de estudiar esto como una forma potencial de evaluar el retraso en el lenguaje del autismo", planteó Geraldine Dawson, directora científica de Autism Speaks.

"Creo que es promisorio, pero sería importante continuar con más estudios y replicar los hallazgos", añadió.

Señaló que una de las ventajas de la grabadora es que se puede usar en casa.

Pero no identificará a todos los niños del espectro autista, dijo Dawson, que incluye a niños con autismo clásico y otras discapacidades del desarrollo más leves. "No todos los niños del espectro autista tienen retrasos en el lenguaje. La mayoría de niños que tienen autismo muestran cierto retraso en el inicio del lenguaje o la vocalización temprana", comentó.

"Potencialmente, esto podría ser una herramienta de evaluación útil", añadió. Comentó que antes del sistema automatizado, el análisis de la vocalización se hacía sobre todo a través de la observación.

Dawson apuntó que los expertos concuerdan en que muchos niños que desarrollan autismo más adelante no producen esas vocalizaciones precoces, que se conocen como "balbuceo comunicativo".

"Este sistema automatizado hace que [el análisis] sea más objetivo", señaló.

Alrededor de uno de cada 110 niños de EE. UU. está en el espectro autista, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. El espectro incluye varios trastornos del desarrollo que conllevan dificultades de comunicación, sociales y conductuales.

Más información

Para más información sobre los trastornos del espectro autista, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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