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Las dificultades familiares podrían afectar al desarrollo cerebral de los chicos

Las dificultades familiares podrían afectar al desarrollo cerebral de los chicos

Un estudio nota síntomas de salud mental y una reducción en el volumen de la materia gris

LUNES, 17 de agosto de 2015 (HealthDay News) -- Los problemas familiares a principios de la vida podrían aumentar el riesgo de un chico de depresión y ansiedad, lo que también se vincula a alteraciones en la estructura cerebral a finales de la adolescencia y principios de la veintena, sugiere un estudio reciente.

Pero los hallazgos tienen un lado positivo, dijo un investigador.

"Las experiencias de principios de la vida tienen un efecto en el cerebro", dijo el Dr. Jeffrey Borenstein, presidente de la Brain & Behavior Research Foundation, en la ciudad de Nueva York. Pero "lo más interesante y emocionante de este estudio es que, igual que el trauma puede tener un efecto negativo sobre el cerebro, las experiencias positivas (incluyendo la terapia y otras intervenciones) pueden tener un efecto positivo sobre el cerebro joven, y en última instancia afectar al nivel de funcionamiento del individuo", aseguró. Borenstein no participó en la nueva investigación.

El estudio británico fue dirigido por Edward Barker, del Colegio del Rey de Londres, e incluyó a casi 500 hombres jóvenes de 18 a 21 años de edad. Las madres de los jóvenes proveyeron a los investigadores información sobre las dificultades familiares experimentadas por sus hijos entre el nacimiento y los 6 años de edad.

Aunque el estudio no pudo probar causalidad, los chicos que enfrentaron problemas familiares en esos años tempranos eran más propensos a tener depresión y ansiedad a los 7, 10 y 13 años de edad, apuntaron los investigadores. También eran más propensos a tener un volumen más bajo de una forma de tejido conocida como "materia gris" en el cerebro cuando llegaban a los 18 a 21 años.

"El hallazgo de que las experiencias infantiles pueden afectar al cerebro resalta a la niñez temprana no solo como un periodo de vulnerabilidad, sino también como un periodo de oportunidad", escribió el equipo de Barker.

Se mostraron de acuerdo con Borenstein, y dijeron que "las intervenciones contra la adversidad podrían ayudar" a prevenir los problemas de salud mental y/o los cambios neurológicos en los adultos jóvenes.

El Dr. Matthew Lorber, director en funciones de Psiquiatría Infantil y Adolescente del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, dijo que el estudio es "importante, porque enfatiza la necesidad de intervenciones tempranas para los niños que crecen en ambientes con mucho estrés".

Pero, añadió que "el estudio es limitado porque solo observó a varones, y se debe repetir en las chicas, para comparar".

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 17 de agosto de la revista JAMA Pediatrics.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. tiene más información sobre la el desarrollo del cerebro en la niñez y la adolescencia.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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