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Las cortadoras de césped pueden provocar lesiones graves a los niños

Por Alan Mozes, Reportero de HealthDay -
Las cortadoras de césped pueden provocar lesiones graves a los niños

Un estudio halló que más de la mitad de los accidentes requirieron de una amputación

MARTES, 1 de marzo de 2016 (HealthDay News) -- A pesar de que hace tiempo que hay unas directrices de seguridad, los niños estadounidenses siguen sufriendo lesiones graves tanto de las cortadoras de césped eléctricas normales como de los tractores cortacésped, según un estudio realizado en Pensilvania.

En más de la mitad de los casos, los niños necesitaron una amputación, mostró la investigación.

"Las personas no son conscientes de lo peligrosas que son las cortadoras de césped", comentó el Dr. Douglas Armstrong, autor principal del estudio, y profesor de cirugía ortopédica y jefe de la división de ortopedia pediátrica del Centro Médico Hershey de la Universidad Estatal de Pensilvania en Hershey, Pensilvania.

"Todas las cortadoras de césped poseen una gran cantidad de energía cinética en la punta de la cuchilla de la cortadora. Es más alta que la de una bala saliendo de una 357 Magnum, lo que significa que las lesiones que vemos no son solamente laceraciones, sino que son el resultado de algo más parecido a una lesión por una explosión", explicó.

Los investigadores observaron la información de todos los niños con lesiones producidas con cortadoras de césped que fueron tratados en centros de traumatismos de Pensilvania entre 2002 y 2013. Los investigadores hallaron un promedio de unos 16 accidentes al año.

En total, el estudio halló que casi 200 niños menores de 18 años sufrieron lesiones con una cortadora de césped. La mayoría de los lesionados (el 81 por ciento) eran chicos, y el promedio de edad fue de 8 años. Nueve de cada 10 accidentes se produjeron en los meses de clima cálido (de abril a septiembre), según el estudio.

En más de la mitad de los casos (el 55 por ciento) se trataba de tractores cortacésped, según los investigadores. Los tractores cortacésped son pequeños vehículos con un asiento, a diferencia de las cortadoras de césped estándar que se empujan desde atrás mientras se va andando.

Los investigadores dijeron que en casi dos terceras partes de las lesiones estaban implicadas las extremidades inferiores. Hubo que realizar amputaciones a un poco más de la mitad de los niños por la lesión. Un niño (de 1 año de edad) falleció por un incidente con un tractor cortacésped, reportaron los autores del estudio.

"La gran mayoría de las lesiones podrían haberse prevenido si se hubieran seguido las directrices de seguridad", señaló Armstrong.

Esas directrices, descritas en 2001 por la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), recomiendan que ningún niño menor de 16 años debería manejar un tractor cortacésped, y ningún niño menor de 12 años debería usar una cortadora de césped eléctrica o no eléctrica.

La recomendación también advierte a los padres (ya sea en una granja o en un barrio residencial) que todos los niños menores de 6 años permanezcan en el interior cuando se esté usando cualquier cortacésped. Los niños no deberían montar como pasajeros en los cortacéspedes manejados por los adultos, según el grupo pediátrico.

Seguir ese consejo habría prevenido casi el 70 por ciento de los accidentes en Pensilvania, comentó Armstrong.

El nivel de madurez de un niño tiene un papel importante en el riesgo de lesión, afirmó Armstrong. "Los niños pequeños a menudo carecen de habilidades de anticipación, de aprendizaje, de coordinación manual y de prestar atención. Fácilmente se distraen de lo que están haciendo", dijo.

"No es hasta que son mayores que realmente pueden atender a lo que están haciendo, aprender lo que se les enseña y retener la información. Y, más importante aún, comprender que pueden pasar cosas malas, algo en lo que muchos niños ni siquiera piensan", añadió.

La AAP se mostró de acuerdo, y afirmó que "los niños no deberían operar las cortadoras de césped hasta que muestren los niveles adecuados de juicio, fuerza, coordinación y madurez necesarios para un manejo seguro".

El Dr. Kevin Shea, cirujano ortopédico y profesor de cirugía ortopédica en el Centro de Salud de la Universidad de Connecticut en Farmington, Connecticut, se mostró de acuerdo con la política de la AAP.

"Limitar el uso a los adolescentes mayores y adultos con un entrenamiento adecuado es importante", dijo, y enfatizó la necesidad de que los padres mantengan a los niños a una distancia segura.

Armstrong y sus colaboradores presentarán sus hallazgos el martes en una reunión de la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (American Academy of Orthopaedic Surgeons) en Orlando, Florida. Los hallazgos presentados en reuniones se consideran generalmente preliminares hasta que se hayan publicado en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Academia Americana de Pediatría tiene más información sobre la seguridad de las cortadoras de césped.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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