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Las autoridades informan que ha habido más de 700 nuevos casos de Ébola en apenas una semana

Por Steven Reinberg, Reportera de Healthday -

El último conteo sugiere que el brote en África occidental comienza a propagarse tan rápidamente como temían los expertos sanitarios

JUEVES, 18 de septiembre de 2014 (HealthDay News) -- La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el jueves que en apenas una semana se reportaron más de 700 casos nuevos de Ébola, una señal de que la letal infección viral comienza a propagarse más rápidamente que nunca en África occidental.

Eso lleva el número total de casos a más de 5,300, de los cuales alrededor de la mitad se reportaron en las últimas tres semanas, según Associated Press. El número de muertes supera ahora las 2,600.

La OMS ha estimado que, en última instancia, hasta 20,000 personas podrían padecer el Ébola en este brote actual.

La mayoría de las muertes han ocurrido en Liberia, reportó AP. Los trabajadores sanitarios también han sido muy afectados: 318 han resultado infectados, de los cuales alrededor de la mitad ya han muerto.

A principios de semana, el Presidente Barack Obama anunció un aumento significativo en la cooperación de EE. UU. para ayudar a combatir la crisis de Ébola en África occidental, y la OMS advirtió que la oportunidad para contener el letal virus está pasando, y las infecciones podrían comenzar a duplicarse cada tres semanas.

Obama dijo el martes que enviará a 3,000 militares a África occidental para ofrecer respaldo médico y logístico a los centros de salud que se encuentran con problemas en Guinea, Liberia y Sierra Leona, y para aumentar el número de camas para la cuarentena y el tratamiento de las víctimas de la epidemia.

Los objetivos del programa son el entrenamiento de hasta 500 trabajadores de atención sanitaria a la semana y la construcción de hasta 17 centros de salud con 100 camas en cada uno. Se distribuirán kits de salud para el hogar, y los residentes locales recibirán una capacitación para saber manejar a las personas infectadas con la enfermedad, informó USA Today.

El costo total del programa de ayuda se estima en 763 millones de dólares, señaló el periódico, incluyendo 175 millones de dólares que los Estados Unidos ya han asignado a la lucha contra el Ébola, que puede tener una tasa de mortalidad de hasta el 90 por ciento.

Las autoridades de la administración dijeron que el personal estadounidense tardaría unas dos semanas en llegar a suelo de África occidental, informó AP. Las tropas estadounidenses coordinarán los esfuerzos de ayuda a través de un centro de comando conjunto en Monrovia, Liberia, según USA Today.

Haciendo hincapié en la naturaleza de la amenaza, la OMS dijo el martes que se necesitan casi mil millones de dólares para todo, desde pagar a los trabajadores sanitarios y comprar las provisiones hasta identificar a las personas que han entrado en contacto con el virus. Se necesitan un estimado de 24 millones de dólares solamente para pagar los entierros y para las bolsas para los cuerpos a fin de contener la enfermedad infecciosa. También se necesitan trajes de protección, sobre todo para los trabajadores sanitarios que tienen un riesgo alto, porque el Ébola se contagia a través del contacto con fluidos corporales, como puede ser la sangre de un paciente.

Las autoridades de la Casa Blanca afirman que es crucial contener el Ébola tan rápidamente como sea posible. A algunos expertos médicos estadounidenses les preocupa que el virus pueda mutar y expandirse más allá de África, y posiblemente amenazar a los Estados Unidos, informó el The New York Times.

El Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville, respaldó el plan de Obama y lo calificó como un "compromiso importante", según el Times.

"Parece coordinado y coherente", declaró al periódico. El "núcleo real", añadió, era el respaldo logístico del ejército, "porque el corazón de cualquier tipo de idea de contención de una epidemia es llevar los bienes al lugar adecuado, levantar la institución".

Michael Osterholm, director del Centro de Políticas e Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, comentó al Times que el plan de Obama se quedaba corto. Centrar la atención en Liberia era demasiado limitado, y se debería hacer más para ayudar a Guinea y Sierra Leona, dijo.

"Ahora deberíamos considerar a toda África occidental como un gran brote", dijo Osterholm. "Está muy claro que tenemos que trabajar con todas las áreas en las que hay Ébola. Si EE. UU. no puede o no va a hacerlo, entonces hay razones para decir que el resto del mundo debería hacerlo".

Cuatro cooperantes médicos estadounidenses se han infectado con el Ébola mientras trabajaban en África occidental. Dos de ellos (Dr. Kent Brantly y Nancy Writebol) se han recuperado tras recibir un tratamiento agresivo en el Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta.

Un tercer trabajador sanitario, el Dr. Rick Sacra, está siendo tratado en el Centro Médico de Nebraska, en Omaha, y las autoridades afirman que se espera que se recupere del todo.

El cuarto estadounidense infectado, que hasta ahora sigue en el anonimato, continúa bajo tratamiento en el Emory.

El Dr. Tom Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., dijo que el Ébola se está propagando en África occidental sobre todo de dos formas: La primera forma es entre las personas que atienden a los pacientes con la enfermedad, ya sea en casa o en centros sanitarios y hospitales, y la segunda es a través de prácticas funerarias no seguras.

Más información

Para más información sobre el Ébola, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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