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La vitamina B podría ayudar a evitar algunos cánceres de piel

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
La vitamina B podría ayudar a evitar algunos cánceres de piel

Un estudio encontró que los pacientes de alto riesgo que tomaron nicotinamida a diario contrajeron menos lesiones que no son melanoma

MIÉRCOLES, 21 de octubre de 2015 (HealthDay News) -- Un complemento vitamínico barato y fácilmente disponible parece reducir el riesgo de una persona de contraer algunos cánceres de piel, indica un ensayo clínico reciente.

Una forma de vitamina B3 llamada nicotinamida parece reducir los cánceres de piel no melanoma en un 23 por ciento cuando se toma dos veces al día, reportaron unos investigadores australianos.

"Es segura, es increíblemente barata y ya está ampliamente disponible a nivel comercial", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Diona Damian, profesora de dermatología de la Universidad de Sídney.

Un mes de nicotinamida cuesta menos de 10 dólares, y está disponible en farmacias y tiendas de alimentos saludables, señaló.

Pero se necesitan más estudios antes de que los investigadores puedan afirmar que todo el mundo se beneficiaría con el complemento. "En este momento no es algo que recomendaríamos a la población general", dijo Damian.

El cáncer de piel es la forma más común de cáncer en Estados Unidos, y cada año se tratan unos 5 millones de casos, con un costo de alrededor de 4.8 mil millones de dólares, comentó Damian.

Los cánceres de piel comunes tienden a crecer con lentitud y se pueden curar si se encuentran y tratan pronto, según la Sociedad Americana Contra el Cáncer (American Cancer Society). Entre esos tipos de cáncer de piel se encuentran el carcinoma basocelular y el escamoso. Solo hay 73,000 casos al año de melanoma, un tipo de cáncer de piel más peligroso, según la sociedad oncológica.

Los rayos ultravioleta del sol provocan la mayoría de cánceres de piel al dañar el ADN de las células cutáneas, comentó Damian.

La radiación UV también afecta a la capacidad del cuerpo de combatir el cáncer, al mermar la energía que las células de la piel necesitan para reparar el ADN dañado y suprimiendo profundamente el sistema inmunitario de la piel, explicó.

Estudios anteriores han indicado que la nicotinamida puede ofrecer a la piel un incremento de energía, mejorando la reparación del ADN y fortaleciendo al sistema inmunitario de la piel, dijo Damian.

Para ver si esto ayudaría a proteger del cáncer de piel, los investigadores iniciaron un ensayo clínico con casi 400 pacientes de alto riesgo que habían tenido al menos dos cánceres de piel no melanoma en los cinco años anteriores. Su edad promedio era de 66 años, y dos terceras partes eran hombres. Muchos también sufrían de afecciones crónicas de salud, como artritis, hipertensión y enfermedad cardiaca o pulmonar, según los investigadores.

La mitad del grupo tomó nicotinamida dos veces al día durante un año. La otra mitad recibió un placebo. Los dermatólogos evaluaban el cáncer de piel cada tres meses.

Las personas que tomaban nicotinamida mostraron beneficios inmediatos. "Esta reducción en los cánceres de piel pareció comenzar incluso en la visita de los primeros tres meses", contó Damian.

Al final del periodo del estudio de un año, las tasas de nuevos cánceres de piel no melanoma se habían reducido en un 23 por ciento en el grupo de la nicotinamida, en comparación con el grupo del placebo, hallaron los investigadores.

El complemento vitamínico también pareció reducir la cantidad de parches de piel gruesos y escamosos que se pueden convertir en cáncer. En el grupo de la nicotinamida, esos parches se habían reducido en un 11 por ciento a los tres meses y en un 20 por ciento a los nueve meses de tratamiento.

Pero esos beneficios desaparecieron con rapidez durante el periodo de seguimiento del estudio. "Cuando la gente dejó de tomar las pastillas tras 12 meses, ya no se observó el beneficio", dijo Damian. "En otras palabras, hay que seguir tomando las pastillas para que sean efectivas".

La nicotinamida no pareció provocar más eventos adversos que el placebo, añadieron los investigadores.

Damian dijo que la nicotinamida es muy distinta de otra forma de B3 más conocida llamada niacina. Las personas que toman dosis altas de niacina pueden sufrir dolores de cabeza, rubores en la piel y presión arterial baja. "Esos efectos secundarios no se ven ni se vieron con la nicotinamida", dijo.

Hay más estudios planificados para determinar si la nicotinamida puede ayudar a reducir los cánceres de piel en las personas con sistemas inmunitarios suprimidos, como las que reciben trasplantes de órganos y tienen que tomar supresores inmunes durante toda la vida, comentaron los investigadores. Las personas con sistemas inmunitarios suprimidos presentan unas tasas de cáncer de piel hasta 50 veces más altas que las que tienen sistemas inmunitarios normales, anotaron los investigadores.

El Dr. Peter Yu, presidente de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology), dijo que el nuevo estudio podría ofrecer a los médicos una herramienta para prevenir una forma importante de cáncer.

"Todos sabemos que nos encanta prevenir las enfermedades, en lugar de tratarlas, y este es un avance importante para nosotros", afirmó Yu, director de investigación de la Palo Alto Medical Foundation. "Con tan solo una pastilla diaria de vitamina, junto con la protección solar y las evaluaciones regulares para el cáncer de piel, las personas con un riesgo alto de estos tipos de cáncer de piel tienen un buen plan de prevención que pueden seguir".

El estudio fue financiado por el Consejo Nacional de Investigación en Salud y Medicina de Australia.

Más información

Para más información sobre el cáncer de piel, visite los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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