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La vacuna contra la hepatitis E parece segura y efectiva

La vacuna contra la hepatitis E parece segura y efectiva

Una investigación continua sugiere que es una forma de protección potente contra las infecciones

LUNES, 23 de agosto (HealthDay News/HolaDoctor) -- Una nueva vacuna diseñada para proteger a la gente contra la infección por el virus de la hepatitis E parece virtualmente a prueba de errores, según indica una investigación china continua.

Luego de analizar los resultados de la tercera fase de su estudio, un equipo de científicos dirigidos por el Dr Ning-Shao Xia del Instituto de Diagnósticos y Desarrollo de Vacunas para Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Xiamen en esa ciudad, halló que tres dosis estándar de la llamada vacuna "HEV239", administradas durante un período de seis meses, otorgaban a los pacientes inmunidad total a la enfermedad hasta por un año luego de la última inoculación, sin suscitar efectos secundarios graves.

Además, incluso un régimen incompleto de apenas dos dosis de la vacuna aplicadas en un período de un mes parece proteger igualmente bien contra la infección, según hallaron los investigadores.

Las observaciones, sobre la que se informa en la edición en línea del 23 de agosto de The Lancet, se basan en datos de más de 110,000 participantes de ambos sexos entre los 16 y los 65, la mitad de los cuales recibió la vacuna.

Los autores anotaron que la hepatitis E ya ha infectado a cerca de la tercera parte de la población mundial, sobre todo en países en vías de desarrollo. El virus se propaga por alimentos o agua contaminados con heces de una persona infectada.

Aunque no es una enfermedad crónica, la hepatitis E puede constituirse en un reto grave para la salud en ciertos grupos de personas, sobre todo para pacientes con enfermedad hepática crónica y mujeres embarazadas. En general, entre 1 y 3 por ciento de los infectados muere. Entre las mujeres embarazadas, la cifra aumenta a entre 5 y 25 por ciento.

Aunque recalcan que hacen falta más estudios, el equipo china asegura que los hallazgos sugieren que "la vacuna [se] tolera bien y es eficaz para la población adulta general", por lo que se debe priorizar para los pacientes que luchan contra la enfermedad hepática.

El Dr. Eugene Schiff, director del Centro de la Enfermedad Hepática de la Facultad de medicina de la Universidad de Miami, aseguró que aunque no le sorprendía completamente el éxito aparente del esfuerzo actual de vacuna, lo veía como una paso crítico hacia adelante que hacía falta desde hace tiempo.

"Aunque se trata de un virus que se transmite como el de la hepatitis A, por ingestión de agua y alimentos contaminados, no lo vemos con tanta frecuencia en los EE. UU.", anotó. "Sin embargo, es bastante común en muchos lugares del mundo, sobre todo donde hay inundaciones, por ejemplo en Bangladés. Y aunque generalmente es autolimitado y no se hace crónico, puede ser muy grave para ciertos tipos de personas, como mujeres embarazadas y personas de mayor edad".

"Entonces, aunque la idea no es aplicarle a todos la vacuna en los EE. UU., sin lugar a dudas sí se debería aplicar a cualquiera que vaya a viajar a un área endémica, así como a los que viven en esas áreas", agrego Schiff.

"Entonces, me complace ver estos hallazgos y diría que se trata de un trabajo importante", añade. "Además, debido a que se trata de un estudio de gran tamaño, no me parece que estén exagerando. La vacuna parece ser altamente segura y efectiva y ciertamente se utilizará de manera extensa en aquellas áreas del mundo en las que la hepatitis E es endémica".

Más información

Para más información sobre la hepatitis E, visite el National Digestive Diseases Information Clearinghouse.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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