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La vacuna contra la gripe también podría proteger de la neumonía

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
La vacuna contra la gripe también podría proteger de la neumonía

Un estudio sugiere que podrían prevenirse aproximadamente el 57 por ciento de las hospitalizaciones por neumonía relacionada con la gripe

LUNES, 5 de octubre de 2015 (HealthDay News) -- Vacunarse contra la gripe podría protegerle no solamente de la gripe, sino también de la neumonía, que es la causa principal de hospitalizaciones y muertes relacionadas con la gripe, según un nuevo estudio.

La mayoría de niños y adultos hospitalizados por una neumonía relacionada con la gripe no están vacunados contra la gripe, señalaron los investigadores.

"La vacuna contra la influenza puede reducir de forma sustancial el riesgo de hospitalizaciones por la neumonía causada por influenza, una complicación grave a partir de la infecciones de influenza", dijo el investigador principal, el Dr. Carlos Grijalva, profesor asociado de políticas de salud en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville.

"Estimamos que aproximadamente el 57 por ciento de las hospitalizaciones debidas a la neumonía por influenza podrían prevenirse con la vacunación contra la influenza", dijo.

El informe aparece en la edición en línea del 5 de octubre de la revista Journal of the American Medical Association.

Para realizar el estudio, Grijalva y sus colaboradores recogieron datos de casi 2,800 pacientes hospitalizados por neumonía en 4 hospitales estadounidenses desde enero de 2010 hasta junio de 2012.

Aproximadamente el 6 por ciento de esos pacientes tenían una neumonía relacionada con la gripe, aunque otros pacientes fueron hospitalizados por neumonía que no fue provocada por la influenza, explicó Grijalva.

"Comparamos la historia de la vacunación contra la influenza entre estos pacientes. Hallamos que la vacunación contra la influenza se asoció con un riesgo reducido de neumonía por influenza que requiriera una hospitalización", dijo.

En Estados Unidos, las epidemias de gripe anuales envían a más de 200,000 personas al hospital y acaban con la vida de hasta 49,000 de ellas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

La causa principal de estas hospitalizaciones y fallecimientos no es la gripe misma, sino la neumonía, que es una complicación habitual de la gripe, según el Dr. Marc Siegel, profesor asociado de medicina del Centro Médico Langone de la NYU de la ciudad de Nueva York.

"La gripe es una gran incitadora", dijo Siegel. "Incita a la aparición de enfermedades cardiacas, la neumonía, la apendicitis, el dolor de garganta y el dolor de oído".

Y la neumonía es la causa principal de hospitalización y de muerte, añadió.

Siegel indicó que el estudio no demostró que recibir la vacuna contra la gripe también sirva de prevención contra la neumonía, sino que solamente muestra que la mayoría de las personas que sufrieron una neumonía relacionada con la gripe no se habían vacunado.

Para demostrar que hay una relación de causalidad, los investigadores tendrían que asignar a un grupo de personas a que recibieran la vacuna contra la gripe y a otro grupo a que no la recibiera. Se tendrían que comparar entonces las tasas de hospitalización por la neumonía relacionada con la gripe en ambos grupos, explicó.

"Este estudio plantea la posibilidad de que las vacunas contra la gripe reducen el riesgo de contraer neumonía", dijo Siegel. "Es lo que creo, pero no es una prueba".

Pero es posible que la vacuna contra la gripe proteja contra la neumonía, añadió Siegel.

"Las personas podrían obtener algo de protección con la que ni siquiera cuentan", dijo. "Quizá obtengan una protección adicional contra la verdadera asesina: la neumonía".

Todos los estadounidenses mayores de 6 meses de edad deberían vacunarse cada año contra la gripe, recomiendan los CDC.

Más información

Visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. para más información sobre la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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