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Gripe: quiénes son los más afectados

Por HealthDay / HolaDoctor -
Gripe: quiénes son los  más afectados

La temporada de la gripe está empezando a afianzarse por el país, y las autoridades de salud estadounidenses piden  a todos los que no se hayan vacunado, hacerlo ahora. 

"La actividad de la gripe sigue siendo muy baja, pero está empezando a aumentar", comentó el viernes Lynnette Brammer, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Aunque la gripe está diseminada por todo Estados Unidos, hasta ahora los lugares más afectados son Nueva Jersey, Nueva York, Puerto Rico, el sureste y el noroeste.  El virus más común actualmente es  el de la influenza H3N2. Esa cepa es parte de la vacuna de la gripe de este año, según los CDC.

El número de  hospitalizaciones hasta el momento sigue siendo bajo.  Tal como viene sucediendo en los últimos 4 o 5 años, la tasa de hospitalizaciones es más alta entre las personas mayores. En este grupo, por cada 100,000 personas que se enferman de gripe, 7 tienen que ser hospitalizadas, añadió la epidemióloga.

La actividad de la gripe aumentará, dijo Brammer. "No sabemos cuál será la gravedad de la temporada, así que todavía hay tiempo para vacunarse. Y vacunarse es el mejor modo de protegerse", indicó.

¿Qué tan efectiva es la vacuna este año?

La temporada de este año está comenzando de forma muy parecida a la del año pasado, según Brammer. Actualmente, la influenza H3N2 es la cepa predominante, aunque la H1N1 también está circulando, comentó. El año pasado, el virus H3N2 comenzó como la cepa dominante, para ser luego desplazada por la H1N1 a medida que la temporada de gripe alcanzó su apogeo. "Al final fue una temporada de H1N1", dijo.

En una temporada típica de gripe, las complicaciones de la enfermedad (que incluyen a la neumonía) mandan a más de 200,000 estadounidenses al hospital. Las tasas de mortalidad vinculadas con la gripe varían cada año, pero han alcanzado hasta 49,000 muertes en un año, según los CDC.

La mayoría de las veces la actividad de la gripe alcanza su punto máximo entre diciembre y marzo, pero puede durar incluso hasta mayo.

La vacuna de este año contiene las cepas que están circulando ahora, lo que hace que tenga una buena concordancia, dijo Brammer. Las existencias de vacuna también son buenas este año, con más de 131 millones de dosis disponibles, señaló.

La efectividad de la vacuna depende de qué tan bien se corresponde con las cepas del virus de la gripe que circulen ese año. La mayoría de años, la vacuna tiene entre un 40 y un 60 por ciento de efectividad, según los CDC.

Quiénes deben vacunarse

Los CDC recomiendan que toda persona,  a partir de 6 meses de edad,  reciba una vacuna contra la gripe. "Hay que asegurarse particularmente con las personas en alto riesgo, como las mujeres embarazadas, los ancianos y todo el que sufra de una afección médica crónica", enfatizó Brammer.

Las mujeres con recién nacidos también deben vacunarse contra la gripe para proteger a sus bebés, que no pueden vacunarse hasta que tengan al menos 6 meses de edad, según los CDC.

La vacuna demora varias semanas en producir suficientes anticuerpos para ofrecer la protección máxima. Por esa razón las autoridades recomiendan ponerse la vacuna ahora, antes de que la situación empeore.

Un cambio es que este año el Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC no recomienda que nadie utilice la vacuna en aerosol nasal, porque parece ser menos efectiva que la inyectada, dijo Brammer.

 

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