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La tasa de obesidad adulta supera el 30 por ciento en la mitad de los estados

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
La tasa de obesidad adulta supera el 30 por ciento en la mitad de los estados

Las tasas más altas se hallan en el sur y en el oeste medio, según un informe

LUNES, 21 de septiembre de 2015 (HealthDay News) -- La obesidad sigue siendo una plaga para millones de estadounidenses, y las tasas permanecen altas en la mayoría de los estados, encuentra un informe reciente.

El sur y el oeste medio tienen las tasas más altas de obesidad adulta, con 23 de los 25 estados con unas tasas que superan ahora el 30 por ciento.

En 42 estados, los negros tienen tasas de obesidad de un 30 por ciento o más, al igual que los hispanos en 30 estados. En trece estados hay unas tasas de obesidad de un 30 por ciento o más entre los blancos, según los hallazgos.

"La epidemia de obesidad es una de las crisis de salud más graves del país", advirtió el lunes durante una conferencia de prensa matutina Jeff Levi, director ejecutivo de Trust for America's Health.

Levi dijo que controlar el problema de la obesidad es un desafío complejo. Por un lado, la obesidad conlleva una responsabilidad individual, dijo. Por el otro, la magnitud del problema hace que esté claro que no se puede tratar como un asunto de un fallo individual, añadió.

"El éxito amerita hallar la manera en que hacer elecciones saludables resulte más fácil en nuestras vidas cotidianas", planteó Levi. "Los niños deben crecer con un peso sano, y todos los adultos necesitan tener la oportunidad de tener el mejor estado de salud que puedan, independientemente de su peso".

La buena noticia es que las tasas de obesidad han permanecido iguales en todos los estados menos cinco, señaló Levi. Aunque la tasa de obesidad no ha bajado en ningún estado, considera que esa estabilización es una señal esperanzadora.

"Lo vemos como una señal de progreso, y los esfuerzos realizados por ayudar a controlar la epidemia en los últimos años están teniendo un impacto, y son prueba de que si invertimos en programas efectivos, podemos cambiar las cosas", dijo Levi.

"Pero hasta ahora las inversiones han sido limitadas y no han sido suficiente para revertir la tendencia", añadió.

En 2014, las tasas de obesidad aumentaron en Kansas, Minnesota, Nuevo México, Ohio y Utah, según un informe publicado el lunes por Trust for America's Health y la Robert Wood Johnson Foundation.

La tasa más alta de obesidad se vio en Arkansas, con un 35.9 por ciento. Colorado tiene la tasa más baja, con un 21.3 por ciento.

En tres estados (Arkansas, Mississippi y Virginia Occidental) la tasa de obesidad superaba el 35 por ciento.

En 22 estados las tasas de obesidad eran del 30 por ciento o más, y no estaban por debajo del 21 por ciento en ningún estado, hallaron los investigadores.

En contraposición, la tasa de obesidad de ningún estado superaba el 15 por ciento en 1980, y ningún estado tenía una tasa por encima del 20 por ciento en 1991, añadieron los investigadores.

Ahora, más del 30 por ciento de los adultos, casi el 17 por ciento de las personas de 2 a 19 años de edad y más del 8 por ciento de los niños de 2 a 5 años son obesos, encontró el informe.

Como consecuencia, casi el 78 por ciento de los estadounidenses tienen un riesgo más alto de sufrir una variedad de problemas de salud relacionados con la obesidad, como las enfermedades cardiacas, la diabetes tipo 2 y el cáncer, advirtieron los investigadores.

Levi planteó que la prevención es esencial para acabar con la epidemia de obesidad. "Es más fácil y efectivo prevenir la obesidad que revertir las tendencias luego", dijo.

Esto significa fomentar una buena nutrición y la actividad física a una edad temprana, de forma que los niños comiencen la escuela con un peso saludable y sigan igual a medida que crecen, comentó Levi.

"Unos cambios pequeños que faciliten que se puedan comprar alimentos y bebidas saludables y ser físicamente activos pueden conducir a unas grandes diferencias", aseguró Levi.

Algunos programas que pueden resultar efectivos consisten en mejorar las comidas escolares, hacer que caminar por las calles sea seguro y aumentar los servicios preventivos de salud, sugirió.

"Sabemos mucho sobre lo que funciona, y ahora solo tenemos que invertir en esos métodos", dijo Levi.

Otros hallazgos del informe incluyen:

  • De los 10 estados con las tasas más altas de diabetes tipo 2, 9 están en el sur.
  • Las tasas de diabetes han aumentado en 8 estados: Colorado, Hawái, Kansas, Massachusetts, Missouri, Montana, Ohio y Pensilvania.
  • Entre los grupos raciales con las tasas más altas de obesidad están los amerindios y los nativos de Alaska, con un 54 por ciento.

El Dr. David Katz, director del Centro de Investigación sobre la Prevención de la Universidad de Yale, y presidente del Colegio Americano de Medicina del Estilo de Vida (American College of Lifestyle Medicine), afirmó que el nuevo informe es un "recordatorio de que la obesidad es una de las grandes urgencias de la salud pública moderna".

Pero añadió que "ese esfuerzo no será fácil en ninguna parte. Este informe indica que será más difícil en algunos lugares que en otros, y esos son los lugares donde la necesidad de cambio es más aguda".

Más información

Para más información sobre la obesidad, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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