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La recesión mundial podría haber contribuido a las muertes por el cáncer

La recesión mundial podría haber contribuido a las muertes por el cáncer

Los recortes en atención de la salud y el desempleo se asociaron con más de 260,000 muertes adicionales, según un estudio

JUEVES, 26 de mayo de 2016 (HealthDay News) -- La crisis económica mundial de 2008 se ha asociado con un aumento marcado de los fallecimientos por el cáncer, según un estudio reciente.

El desempleo y los recortes en atención de la salud pública se asociaron con más de 260,000 muertes de cáncer adicionales en 2010. La mayoría de esas muertes (160,000) se produjeron en la Unión Europea, dijeron los investigadores.

El estudio incluyó a 70 países y a un total de más de 2,000 millones de personas, según el informe publicado en línea el 25 de mayo en la revista The Lancet.

"El cáncer es la causa principal de muerte en todo el mundo, de modo que comprender cómo los cambios en la economía afectan a la supervivencia al cáncer es fundamental", comentó el autor principal, el Dr. Mahiben Maruthappu, del Colegio Imperial de Londres, en un comunicado de prensa de la revista.

"Descubrimos que el aumento en el desempleo se asoció con un aumento de la mortalidad del cáncer, pero la cobertura médica universal protegía contra estos efectos. Este fue el caso especialmente de los cánceres tratables, como el cáncer de mama, de próstata y colorrectal", explicó.

Aunque el estudio no pudo demostrar una relación de causalidad, los investigadores indicaron que los gastos en atención de la salud pública se asociaron firmemente con las muertes por cáncer. Esto sugiere que los recortes en la atención médica podrían costar vidas, dijo Maruthappu.

Si los recortes en atención médica son necesarios, se deben compensar con mejoras en la efectividad que mantengan la atención médica a unos niveles parecidos, sugirió.

La coautora del estudio, Rifat Atun, de la Universidad de Harvard, explicó que "en los países sin una cobertura médica universal, el acceso a la atención médica a menudo se puede obtener a través del empleo. Sin empleo, se podría diagnosticar tarde a los pacientes y podrían enfrentarse a un tratamiento deficiente o tardío".

En un editorial publicado junto al estudio, el Dr. Graham Colditz, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis, y la Dra. Karen Emmons, del Instituto de Investigación de la Kaiser Foundation en Oakland, California, escribieron que los hallazgos "se suman a las evidencias de que la implementación de una cobertura médica universal reduciría las tasas de cáncer al posibilitar la implementación de tratamientos basados en las evidencias y estrategias de prevención que ya hay disponibles".

Colditz y Emmons añadieron que "aunque en muchos países la cobertura de atención médica universal se ve como una inversión social importante, hasta ahora esto no ha sido así en Estados Unidos. El país podría ver que la promesa de la mejora en los tratamientos es difícil de alcanzar sin proveer primero una cobertura a los afectados por el cáncer".

La atención médica universal del cáncer proporcionaría una gran rentabilidad de la inversión, afirmaron los autores del editorial.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre el cáncer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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