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La potencia cerebral llega a su punto máximo en distintas formas a medida que las personas envejecen

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
La potencia cerebral llega a su punto máximo en distintas formas a medida que las personas envejecen

La inteligencia emocional es mayor en la mediana edad, y la base general de conocimiento de los adultos mayores es la más grande

Para todo el que tenga más de 40 años y que tema que su mente le está fallando poco a poco: un estudio reciente sugiere que los cerebros más viejos son mejores de varias formas que los más jóvenes.

Aunque algunas habilidades de pensamiento comienza a declinar con la edad, los investigadores encontraron que otras no alcanzan su punto máximo hasta la mediana edad, o incluso más tarde.

El estudio, que observó a casi 50,000 personas, plantea el prospecto de que las personas de 40 a 59 hacen un mejor trabajo al traducir las señales emocionales de los demás, mientras que las personas mayores tienen más conocimiento en general. Por otro lado, los adultos jóvenes piensan con mayor rapidez y tienen una mejor memoria a corto plazo.

"La función cerebral no tiene una edad mejor. Todo depende del aspecto particular que se observa", dijo la coautora del estudio, Laura Germine, investigadora postdoctoral del Centro de Investigación en Genética Humana del Hospital General de Massachusetts, en Boston. "Aunque algunos aspectos de la cognición declinan, otros siguen mejorando".

Los autores iniciaron el estudio para comprender mejor cómo cambian las habilidades de pensamiento durante la vida. Los hallazgos se basan en parte en un análisis de las respuestas de poco más de 48,500 personas que participaron en pruebas en línea en los sitios web gameswithwords.org y testmybrain.org.

Los investigadores informan que varias habilidades de pensamiento llegaron a su punto máximo, en general, en distintos momentos de la vida. En promedio, las personas piensan con la mayor rapidez alrededor de los 18 y los 19 años, y su memoria a corto plazo alcanza su máximo más o menos a los 25. La capacidad de leer los estados emocionales de las personas es mejor entre los 40 y los 59.

La "inteligencia cristalizada", una medida del conocimiento acumulado que se basa en pruebas de vocabulario, no tiende a llegar a su punto máximo hasta que las personas tienen entre 60 y muchos a 70 y pocos años.

¿Qué ocurre? No está claro, dijo Germine. "El cerebro sigue cambiando y madurando durante toda la adultez", dijo, "pero aún no sabemos cuál es el impacto de esos cambios".

El estudio tiene algunos puntos débiles. Por ejemplo, no siguió a personas individuales en el tiempo, sino que es una instantánea de un momento en las vidas de personas de varias edades. Y no incluyó a personas que no conocían internet, aunque los investigadores también analizaron las estadísticas de estudios que no utilizaron pruebas en línea.

El estudio también entra en conflicto con algunas investigaciones anteriores sobre otras generaciones de personas, pero esto podría deberse a cambios en la sociedad, planteó Germine.

Simon Rego, director de entrenamiento en psicología del Centro Médico Montefiore y el Colegio de Medicina Albert Einstein, en la ciudad de Nueva York, dijo que el estudio "pone en duda" la idea de que la potencia cerebral es estable durante años a la vez.

"Esto nos muestra, una vez más, lo complejo que es el cerebro, y cómo nuestras capacidades cognitivas son complejas y probablemente se vean influidas por múltiples factores", como el envejecimiento y las experiencias vitales, señaló.

¿De qué forma puede ser útil la investigación? Germine no está lista para recomendar que las empresas solo contraten trabajadores de ciertos rangos de edad según las habilidades de pensamiento que necesiten.

"Hay que buscar personas completas", dijo. "Las tendencias que observamos aplican al promedio, y cualquier individuo en particular tendrá sus propios puntos fuertes y habilidades, que solo la edad no encapsula".

Pero en el panorama general, dijo que los hallazgos "nos dan otra observación esperanzadoramente más rica y optimista sobre cómo cambia el cerebro cuando envejecemos".

El estudio aparecerá en una próxima edición de la revista Psychological Science.

Más información

Para más información sobre el envejecimiento y el cerebro, visite el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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