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La obesidad puede aumentar las probabilidades de una dolorosa afección de las piernas

Por Denise Mann, Reportero de Healthday -
La obesidad puede aumentar las probabilidades de una dolorosa afección de las piernas

El peso excesivo puede llevar a la acumulación de fluido conocida como linfedema

MIÉRCOLES, 30 de mayo (HealthDay News) -- Los riesgos de salud asociados con tener sobrepeso o ser obeso son bien conocidos, pero una investigación reciente podría añadir otra afección a la lista: el linfedema de las piernas, dolor e inflamación debidos al bloqueo de los ganglios linfáticos de la ingle.

El linfedema en los brazos tradicionalmente se asocia con la cirugía para el cáncer de mama, que conlleva la extirpación o daño de los ganglios linfáticos. Un bloqueo del sistema linfático puede impedir el drenado adecuado del líquido linfático. A medida que el líquido se acumula, puede ocurrir dolor e inflamación.

En una carta que aparece en la edición del 31 de mayo de la revista New England Journal of Medicine, la Dra. Arin Greene y colegas del Hospital Pediátrico de Boston reportaron sobre quince individuos obesos que presentaban inflamación en ambas piernas. Diagnosticaron a cinco de estos individuos con linfedema de la pierna, y la obesidad fue la causa de la afección.

"Ahora creemos que la obesidad es un factor de riesgo del linfedema si el índice de masa corporal supera los 60", señaló Greene. "Solo parece afectar a las piernas, pero no hemos investigado los brazos".

Los individuos del estudio que tenían un índice de masa corporal (IMC) inferior a 54 tenían una función linfática normal. El IMC promedio de los pacientes de linfedema fue de 70. Un IMC a partir de 30 se considera obesidad. El IMC es una medida de la grasa corporal basada en la estatura y el peso de un individuo.

Otros factores de riesgo del linfedema de la pierna incluyen lesión en los ganglios linfáticos de la ingle debido a infección, cirugía o radiación. Además, las personas pueden nacer con la afección. Independientemente de la causa, el linfedema de la pierna puede provocar dolor, inflamación e infecciones.

Aunque el linfedema no tiene cura, la compresión y una pérdida significativa de peso podrían ayudar a aliviar el dolor y la inflamación, apuntó Greene.

El linfedema de las piernas se manifiesta como inflamación, dolor, incomodidad, opresión en la piel, una menor flexibilidad y dificultades para caminar, planteó Cathy Kleinman-Barnett, especialista en linfedema del Programa de Gestión del Linfedema y el Edema del Centro Médico Northwest en Margate, Florida.

"La obesidad provoca linfedema debido a que el peso adicional presiona demasiado a los ganglios linfáticos de la ingle, afectando al sistema", señaló. "Esto provoca una acumulación de fluido, como una tubería tapada. La piel puede hacerse más gruesa, más dura, enrojecer y hacerse seca y caliente al tacto".

Añadió que es importante tratar la afección porque "realmente puede interferir con la calidad de vida de una persona, tanto física como psicosocialmente, ya que es menos probable que las personas salgan e interactúen con los demás".

Kleinman-Barnett dijo que los terapeutas del linfedema pueden recetar un programa de drenado linfático manual, que ayuda a dirigir el líquido linfático fuera de las áreas congestionadas. Las recomendaciones para el cuidado de la piel, las bandas de compresión y el ejercicio también pueden ayudar, aseguró.

Más del 35 por ciento de los adultos estadounidenses son obesos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Se sabe que la obesidad aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca, diabetes, artritis y ciertas formas de cáncer.

Más información

La Red Nacional del Linfedema (National Lymphedema Network) ofrece consejos para prevenir la afección.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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