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La obesidad podría acelerar el envejecimiento del hígado

Por Randy Dotinga, Reportero de Healthday -
La obesidad podría acelerar el envejecimiento del hígado

Las personas con más peso podrían ser más susceptibles al cáncer de hígado y a los problemas con la insulina, señalan unos investigadores

El peso de más hace que el hígado envejezca con mayor rapidez, lo que explica potencialmente por qué la obesidad se vincula con enfermedades como el cáncer de hígado y la resistencia a la insulina, sugiere una investigación reciente.

No está claro si este envejecimiento se traduce de forma directa en unos riesgos más altos de ciertas enfermedades. Pero es posible que "las personas cuyo hígado es mucho más viejo de lo esperado se deban hacer más cuidadosamente pruebas de detección de varias enfermedades, aunque logren perder mucho peso", comentó el autor del estudio, Steve Horvath, profesor de genética humana y bioestadística de la Facultad de Medicina de la Universidad de California, en Los Ángeles.

El envejecimiento epigenético son las tasas de envejecimiento de varios tejidos del cuerpo. "Según el reloj de envejecimiento epigenético, la gran mayoría de tejidos, tipos de células y órganos envejecen al mismo ritmo", dijo Horvath. Pero esas tasas de envejecimiento pueden diferir de una persona a otra.

"Algunas personas son claramente más viejas que otras. La genética desempeña un papel importante", explicó Horvath. "Los estudios con gemelos muestran que alrededor del 40 por ciento de la variación en la edad epigenética es genética".

La meta del nuevo estudio era "comprender por qué envejecemos", señaló Horvath. "Una forma de abordar esta cuestión es comprender qué factores se relacionan con la edad epigenética de los distintos tejidos humanos. Aunque muchas personas probablemente sospechaban que el exceso de peso envejece al cuerpo, no había una forma objetiva de demostrar dicho efecto", comentó.

Los investigadores llegaron a sus conclusiones al estudiar 1,190 muestras de tejido humano, que incluían muestras de más de 130 hígados. Hallaron que la edad epigenética del hígado aumentó en 3.3 años por cada 10 unidades de "índice de masa corporal" (IMC). El IMC es una medida de si el peso y la estatura de una persona son proporcionales. 10 unidades se refiere a la diferencia entre unos IMC de, por ejemplo, 35 y 25.

"Supongamos que un hombre mide 5 pies y 8 pulgadas (1.72 metros) y pesa 130 libras (59 kilos). Ese hombre delgado tendría un IMC de 20", apuntó Horvath. "Comparémoslo con un hombre de la misma edad y estatura que pese 230 libras (casi 105 kilos). El hígado de ese hombre, que tiene un IMC de 35, probablemente sea cinco años más viejo que el del hombre delgado".

Los investigadores hallaron que la cirugía para perder peso no tuvo ningún efecto sobre la edad del hígado. Pero el estudio solo observó a las cirugías en los nueve meses anteriores, anotó Horvath.

Los investigadores no saben de qué forma el exceso de peso podría afectar al hígado, pero hallaron algunas pistas. "Hallamos un efecto adverso muy potente sobre el tejido del hígado, pero no hallamos ningún efecto en la grasa, el músculo ni la sangre", dijo Horvath.

Aunque se halló una asociación entre la obesidad y un envejecimiento acelerado del hígado, no se probó causalidad.

El Dr. Trygve Tollefsbol, director del Centro de Cultivos de Senescencia Celular de la Universidad de Alabama, en Birmingham, dijo que el estudio "provee una forma exclusiva de observar el envejecimiento no solo en términos del envejecimiento del hígado, sino también en términos del envejecimiento epigenético". Los hallazgos son importantes porque un hígado que envejezca con mayor rapidez hace que una persona sea más propensa a contraer cáncer, añadió Tollefsbol.

Horvath dijo que el próximo paso para la investigación es comprender si las tasas de envejecimiento epigenético ayudarán a los médicos a diagnosticar enfermedades en las personas obesas, o al menos a determinar respecto a cuáles enfermedades se les debe vigilar. "En última instancia, esta línea de investigación podría conducir a intervenciones terapéuticas que no solo mantengan al hígado joven, sino también al resto del cuerpo", planteó.

El estudio aparece en la edición del 13 al 17 de octubre de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

Para más información sobre la obesidad, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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