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La muerte de Brittany Maynard, paso a paso

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La muerte de Brittany Maynard, paso a paso

Fue la crónica de una muerte anunciada. Brittany Maynard, quien se convirtió en la cara más visible de la lucha por la muerte digna, finalmente se quitó la vida, según se supo el 2 de noviembre, el Día de los Muertos. Lo hizo rodeada de su familia, de su casi flamante esposo y con la prensa relajada porque dos días antes había dicho que tal vez todavía no quería morir. Conoce qué es el suicidio asistido y qué hizo exactamente para dejar este mundo a su manera.

Lo primero que hay que aclarar es que el proceso que siguió Brittany Maynard se llama muerte asistida o suicidio asistido y que, aunque tiene el mismo objetivo que la eutanasia —la muerte del paciente— son distintos. ¿Cuál es la diferencia?

  • En la muerte asistida, el médico provee al paciente de la información y medicación necesaria para que el mismo paciente terminal se quite la vida. 
  • En la eutanasia, es el propio médico el que inyecta la dosis letal que acabará con la vida del paciente.

Lo que hizo Brittany es un acto controversial, cuyo debate se enciende frente a tragedias como la de esta joven que amaba la vida y protegía a huérfanos en Katmandu, pero que nunca se cierra.

La Corte Suprema de Estados Unidos considera a los cuidados paliativos un derecho del paciente, pero a principios de los 90 dejó librado a los estados la decisión de aprobar o no leyes sobre la muerte digna.

Hasta el momento, Oregon —en donde murió Brittany— Washington, Nuevo Mexico, Vermont y Montana son los estados en el país en donde la muerte digna es legal, con distintos grados de restricciones y procedimientos. Oregon es pionero porque fue el primero en votar la ley en 1997. En el mundo, sólo Bélgica, Suiza y Holanda han promulgado leyes claras y abiertas sobre la muerte asistida. 

La muerte asistida por un médico (Physician-Assisted Suicide o PAS, en inglés) es, para muchos, un acto de piedad, a pedido de un paciente al que le queda poco tiempo de vida, o un tiempo de vida con un deterioro físico y mental muy grande. Las principales razones por las cuales los pacientes terminales piden morir son: una enfermedad dolorosa, la futura pérdida de las facultades mentales, la indignidad de verse postrados y no querer ser una carga para otros.

El paciente debe firmar esta "decisión informada" luego de entrevistas con su médico, con otros especialistas, incluido un psiquiatra quien evalúa que la persona tiene sus facultades mentales plenas, para tomar esa decisión.

Qué medicamento usan 

Actualmente en Oregon, secobarbital es la medicación que más se utiliza para asistir en una muerte digna. Pentobarbital es la segunda opción. Se prescriben 9 miligramos que el farmacéutico prepara, recomendando tomar la medicina con un jugo por su sabor amargo. Es una única toma, con el estómago vacío para facilitar la absorción.

Los pacientes también deben tomar, una hora antes de la medicina letal, una medicina para prevenir vómitos y diarreas, que pueden anular el efecto del secobarbital.

Desde que se legalizó el suicidio asistido en Oregon, 460 personas han elegido el camino de la muerte digna. El 80 por ciento de estos pacientes padecían formas de cáncer agresivas e irreversibles. El 75 por ciento tenía entre 55 y 84 años.

Aún así, la muerte puede hacerse esperar, tras tomar la medicación pueden pasar de 2 minutos hasta cuatro días y medio para morir.

 

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