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La metformina supera a otros fármacos para la diabetes tipo 2 durante el primer tratamiento, según un estudio

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
La metformina supera a otros fármacos para la diabetes tipo 2 durante el primer tratamiento, según un estudio

Los investigadores encuentran que este medicamento de uso común controla el azúcar en sangre de muchas personas

MARTES, 28 de octubre de 2014 (HealthDay News) -- Las personas recién diagnosticadas con diabetes tipo 2 que inicialmente reciben el fármaco metformina son menos propensas a necesitar con el tiempo otros fármacos para controlar el azúcar en sangre, sugiere un nuevo estudio.

El estudio encontró que, de los que comenzaron con la metformina, apenas alrededor de una cuarta parte necesitaron otro fármaco para controlar el azúcar en sangre. Pero las personas que comenzaron con medicamentos para la diabetes tipo 2 que no eran metformina con frecuencia necesitaron un segundo medicamento, o insulina, para controlar los niveles de azúcar en sangre, señalaron los investigadores.

"Este estudio respalda la práctica predominante, que es que la mayoría de personas comienzan con metformina", afirmó el investigador líder, el Dr. Niteesh Choudhry, profesor asociado de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston. "La metformina podría ser más efectiva que otros fármacos para controlar el azúcar en sangre", anotó.

"La metformina, que es uno de los medicamentos más antiguos que tenemos y que las directrices recomiendan como fármaco de primer uso, se asocia con un riesgo más bajo de la necesidad de añadir un segundo fármaco o insulina, en comparación con cualquiera de las otras tres clases de fármacos de uso común", afirmó Choudhry.

El informe aparece en la edición en línea del 27 de octubre de la revista JAMA Internal Medicine.

Una característica de la diabetes tipo 2 es la resistencia a la insulina, según la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association, ADA). Eso significa que el cuerpo no usa la hormona insulina de forma efectiva. La insulina es producida por el páncreas, y ayuda a que el azúcar de los alimentos entre en las células del cuerpo para ser utilizada como energía. Cuando las personas tienen resistencia a la insulina, queda demasiado azúcar en la sangre, en lugar de ser utilizado. A largo plazo, los niveles altos de azúcar en sangre pueden conducir a complicaciones graves, como enfermedad cardiaca y renal, según la ADA.

Hay ocho clases de medicamentos orales para la diabetes tipo 2, según la ADA. Cada clase funciona de forma un poco distinta. Por ejemplo, la metformina hace que las células del cuerpo sean más sensibles a la insulina. También reduce la cantidad de azúcar que se produce en el hígado de forma natural, informa la ADA. Las sulfonilureas, por otro lado, hacen que el páncreas produzca más insulina, según la ADA.

Para el estudio actual, el equipo de Choudhry recolectó datos sobre más de 15,000 personas que iniciaron un tratamiento para la diabetes tipo 2 entre julio de 2009 y junio de 2013. El tiempo de seguimiento promedio fue de poco más de un año.

De esos pacientes, casi el 60 por ciento fueron tratados inicialmente con metformina, y alrededor de una cuarta parte comenzaron el tratamiento con una sulfonilurea, como Glucotrol, según el estudio. Apenas el 6 por ciento comenzaron con una tiazolidinediona, como Actos, y el 13 por ciento con un inhibidor de la DPP-4, como Januvia, indicó el informe.

Los investigadores encontraron que alrededor del 40 por ciento de las personas que tomaban una sulfonilurea, una tiazolidinediona o un inhibidor de la dipeptidil peptidasa 4 (inhibidor de la DPP-4) añadieron un segundo fármaco a su régimen de tratamiento para la diabetes durante el estudio. Apenas el 25 por ciento de los que tomaban una metformina añadieron un fármaco oral adicional durante el periodo del estudio.

Además, el 5 por ciento de los que comenzaron con metformina luego añadieron insulina a su tratamiento, según el estudio. Alrededor del 9 por ciento de los que comenzaron con una sulfonilurea, el 6 por ciento de los que comenzaron con un inhibidor de la DPP-4 y el 6 por ciento de los que comenzaron con tiazolidinedionas también tomaron insulina, encontraron los investigadores.

Choudhry dijo que muchos pacientes se inician con otros fármacos, pero este estudio indica que el tratamiento debe comenzar con metformina.

"Estos hallazgos enfatizan el uso de la metformina como el medicamento inicial para la diabetes tipo 2", señaló.

La Dra. Jodi Segal, codirectora del Centro para la Seguridad y la Efectividad de los Medicamentos de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Johns Hopkins, y coautora de un editorial que acompaña al estudio en la revista, comentó que "ya está bien establecido que la metformina es la opción de primera línea preferida para los pacientes que puedan tolerarla".

Pero añadió que los médicos deben prestar más atención a las preocupaciones de sus pacientes sobre la necesidad de intensificar la terapia cuando elijan los medicamentos.

"Quizá los médicos deban ayudar a sus pacientes a comprender que intensificar la terapia no significa que el paciente haya fracasado", planteó Segal.

El Dr. Joel Zonszein, director del Centro Clínico de la Diabetes del Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York, no cree que la metformina sola sea suficiente para tratar la diabetes tipo 2. Considera que el tratamiento debe reducir el azúcar en sangre de forma agresiva.

"No iniciamos el tratamiento con un solo fármaco", dijo Zonszein. "Desde el principio usamos una combinación".

Zonszein dijo que incluso este estudio muestra que el tratamiento con un solo fármaco no funciona. "¿Para qué esperar a intensificar el tratamiento en lugar de tratar de forma más agresiva?".

Más información

Para más información sobre la diabetes tipo 2, visite la Asociación Americana de la Diabetes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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