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Mejoran terapias de cáncer en la niñez

Por Healthday -
Mejoran terapias de cáncer en la niñez

Hay menos personas que fallecen a causa de los 'efectos tardíos' de la radiación y la quimioterapia, según un estudio.

Los cambios en el tratamiento han aumentado significativamente la esperanza de vida de los supervivientes del cáncer en la niñez en Estados Unidos y en Canadá, según una nueva investigación.

Las muertes de los que ya han sobrevivido cinco años se han reducido a la mitad 15 años después del diagnóstico desde los años 70, al caer desde algo más del 12 por ciento hasta el 6 por ciento, reveló el estudio de más de 34,000 personas.

"Hace 15 años, solamente uno de cada cinco niños sobrevivía al cáncer, y hoy en día más del 80 por ciento siguen con vida 5 años después del diagnóstico", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Gregory Armstrong, oncólogo pediátrico en el Hospital Pediátrico de Investigación de St. Jude, en Memphis, Tennessee.

Los investigadores dijeron que los cambios realizados en el tratamiento que reducen los riesgos en la salud a largo plazo (incluyendo los problemas cardiacos y pulmonares, y de un segundo cáncer) sean probablemente la razón de la tendencia positiva. La modificación de los tratamientos con radiación y la quimioterapia ha sido particularmente beneficiosa, según los autores del estudio.

"Ahora, no solamente hemos ayudado a que más niños sobrevivan a su cáncer primario, sino que también hemos alargado su esperanza de vida general al reducir la toxicidad general del tratamiento en los tiempos más modernos", dijo Armstrong.

Los hallazgos fueron presentados el domingo en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO), en Chicago.

Hasta el 18 por ciento de las personas que sobrevivieron al cáncer cuando eran niños fallecen en un plazo de 30 años, según han mostrado las investigaciones previas. Aunque el riesgo del empeoramiento o la recurrencia del cáncer se estabilice con el tiempo, la mortalidad por otros problemas médicos aumenta cada año que una persona sobrevive tras su diagnóstico de cáncer, explicaron los autores del estudio en un comunicado de prensa de la ASCO.

Este estudio, patrocinado por los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU., examinó los datos de los resultados a largo plazo en la salud de los niños que sobrevivieron al cáncer cinco años y que recibieron su diagnóstico entre 1970 y 1999. Los investigadores evaluaron las tasas de mortalidad entre los participantes al analizar un índice computarizado de la información sobre los expedientes de mortalidad.

Se dio seguimiento a los que sobrevivieron 5 años durante un promedio de 21 años tras el diagnóstico. Los investigadores hallaron que el 12 por ciento fallecieron durante ese periodo de tiempo. El 41 por ciento de esas muertes se produjeron por otras causas de salud, entre las que se incluyen los efectos persistentes de la terapia contra el cáncer, dijeron los autores del estudio.

Pero el número total de fallecimientos por otras causas de salud se redujo desde el 3.5 por ciento hasta el 2.1 por ciento en este periodo, mostraron los hallazgos. Los niños a los que se había diagnosticado más recientemente tenían un riesgo significativamente más bajo de muerte por otros problemas de salud, incluyendo el cáncer o las enfermedades cardiacas o pulmonares, según los autores del estudio.

Las tasas de mortalidad más bajas se atribuyeron principalmente al menor número de muertes por los efectos tardíos del tratamiento del cáncer. Donde más obvia fue esta tendencia fue en los supervivientes del tumor de Wilm, el linfoma de Hodgkin y la leucemia linfoblástica aguda, comentaron los investigadores.

"Aunque la modernización de la terapia del cáncer probablemente sea lo que más ha marcado las diferencias, las mejoras en la atención de apoyo a los supervivientes, y en las pruebas, la detección y el tratamiento de los efectos tardíos, como los nuevos cánceres y las enfermedades cardiacas o pulmonares, han tenido también un papel importante en el alargamiento de la esperanza de vida", señaló Armstrong en el comunicado de prensa.

Los datos y conclusiones de las investigaciones presentadas en reuniones se consideran normalmente preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre el cáncer en la niñez.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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