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La FDA toma medidas para mejorar la seguridad de los alimentos como consecuencia de los brotes

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
La FDA toma medidas para mejorar la seguridad de los alimentos como consecuencia de los brotes

Las nuevas normas se centran en la limpieza de las instalaciones de fabricación

JUEVES, 10 de septiembre de 2015 (HealthDay News) -- La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. anunció el jueves nuevas medidas para mejorar la higiene de las plantas de fabricación de alimentos luego de que se produjeran una serie de brotes de enfermedades mortales transmitidas por los alimentos.

Los alimentos contaminados (incluidos los ejemplos recientes, como las espinacas, el melón Cantalupo y el helado) enferman a uno de cada 6 estadounidenses (o 48 millones de personas) al año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Aproximadamente 128,000 personas son hospitalizadas y 3,000 fallecen cada año por enfermedades transmitidas por los alimentos.

"Los problemas de seguridad de los alimentos que estamos sufriendo tienen un elemento importante en común: son en gran medida prevenibles", comentó Michael Taylor, subcomisionado de Medicina de los Alimentos y Veterinaria de la FDA, durante una conferencia de prensa por la mañana.

Según dos nuevas normas que entran en vigor a finales de este año, los fabricantes de alimentos para humanos y animales deben enviar sus planes de seguridad alimentaria a la FDA en los que demuestren que pueden mantener las instalaciones limpias y la manera en que reaccionarán a los posibles problemas de seguridad.

Las nuevas medidas de prevención pueden ayudar a eliminar las enfermedades transmitidas por los alimentos y los problemas que crean, comentó Taylor.

"Los consumidores estadounidenses tienen unas grandes expectativas con respecto a la seguridad del suministro de alimentos", añadió. "Para que la prevención sea efectiva, se han de tomar las medidas adecuadas en cada etapa del procesamiento de la producción alimentaria a fin de asegurarse de que no se introduce ningún peligro en ningún momento dentro el sistema", señaló Taylor. "Esa es la razón por la que el Congreso aprobó [las nuevas] normas".

Las normas forman parte de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria de la FDA. El Presidente Obama firmó la ley en enero de 2011, pero su implementación se ha retrasado. Los nuevos procedimientos representan los primeros cambios de gran alcance a las leyes de seguridad alimentaria de EE. UU. en 70 años, según la agencia.

Además de las dos nuevas normas finalizadas el jueves, otras cinco normas sobre seguridad alimentaria se concretarán para 2016.

La FDA afirma que los consumidores y sus mascotas estarán protegidos de varias maneras.

Más que solo reaccionar a los brotes, las empresas tendrán ahora que evitar que se produzcan. Los fabricantes deben tomar medidas de prevención contra, o eliminar, las bacterias perjudiciales. Además, las empresas deberán evitar que los alérgenos (una de las causas principales del retiro de alimentos del mercado) pasen de un alimento a otro.

Los organismos reguladores de la salud desean ampliar las medidas de prevención a las granjas, donde es más difícil controlar la contaminación que en las fábricas. "Se han propuesto normas para el agua agrícola, la higiene o la limpieza de los trabajadores de las granjas, las condiciones del abono y la recogida de basura, que afectan a las instalaciones, el equipamiento y las herramientas. Estas normas se aplicarán a los productos agrícolas domésticos y a los importados", señaló la agencia en un comunicado de prensa.

La vigilancia de los alimentos importados, que suponen el 15 por ciento del suministro alimentario estadounidense, también mejorará. Los importadores tendrán más responsabilidades a la hora de asegurarse de que los alimentos son seguros y de que cumplan con las mismas normas que los productores nacionales, afirmó la agencia.

"No se trata de los mismos requerimientos para todos", matizó Taylor. "Las normas se basan en los riesgos, tienen un objetivo y son flexibles, de tal manera que se alcancen unos buenos resultados del modo más efectivo y práctico".

Un experto se alegró de los nuevos protocolos de seguridad.

"Estas actualizaciones propuestas son directamente responsables de los cambios evolutivos de un nuevo suministro alimentario global, e ilustran la importancia vital que tiene la FDA para todos nosotros", dijo el Dr. David Katz, director del Centro de Investigación sobre la Prevención de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut.

La vigilancia de la seguridad de los alimentos es una función central de la FDA, y un trabajo que solamente una agencia gubernamental puede hacer de forma efectiva, añadió Katz.

Al resaltar que el sistema de seguridad del suministro alimentario del país tiene en cuenta a los estadounidenses, añadió que "podemos hacer nuestro trabajo con un poco más de confianza gracias a estas nuevas cláusulas".

Más información

Para más información sobre la seguridad alimentaria, visite Foodsafety.gov.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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