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La exploración del médico de cabecera podría detectar la demencia

La exploración del médico de cabecera podría detectar la demencia

Los hallazgos contradicen las recomendaciones actuales, que desaconsejan la evaluación mental de rutina

LUNES, 13 de febrero (HealthDay News) -- La exploración de rutina en las clínicas de atención primaria llevaron a un aumento de dos a tres veces en los diagnósticos de deterioro de la función cerebral, como la demencia, entre los veteranos mayores, señalan investigadores.

El nuevo estudio incluyó a más de 8,000 veteranos de EE. UU. a partir de los 70, que aceptaron someterse a una evaluación breve durante una visita de rutina a una clínica de atención primaria de la VA. Ninguno de los veteranos mostraba señales de pérdida de la memoria.

De los 2,081 (26 por ciento) que no aprobaron el examen, 580 (28 por ciento) aceptaron una evaluación posterior. De éstos, se halló que 93 por ciento sufrían de deterioro de la función cerebral, lo que incluyó a 75 por ciento que tenían demencia.

Este tipo de declive mental, conocido como deterioro "cognitivo", provoca una reducción en habilidades como la memoria, el aprendizaje y el pensamiento, mayor que el esperado con el envejecimiento normal.

Los investigadores anotaron que 118 pacientes que pasaron el examen inicial solicitaron una evaluación posterior, y se halló que 87 por ciento tenían cierto declive mental, lo que incluyó a 70 por ciento con demencia.

El estudio aparece en la edición de febrero de la revista Journal of the American Geriatrics Society.

"Nuestro estudio demuestra que las estrategias proactivas como la exploración de rutina son bien aceptadas y eficaces en el diagnóstico del deterioro cognitivo, y que los proveedores de atención primaria valoran los servicios diagnósticos y de gestión involucrados", anotó en un comunicado de prensa de la revista el autor del estudio, el Dr. J. Riley McCarten, del Sistema de Atención de Salud de VA de Minneapolis y de la Universidad de Minnesota.

"Este proyecto tiene implicaciones para las estrategias que buscan mejorar la atención de salud y contener los costos de la demencia", añadió McCarten.

Los hallazgos del estudio contradicen las recomendaciones estándares actuales del Colegio Americano de Médicos (American College of Physicians), el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. y la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association). Desaconsejan la evaluación rutinaria de la demencia de todos los pacientes mayores de cierta edad. La exploración solo se recomienda si un paciente consulta a un médico sobre cierto tipo de problemas que podrían deberse a la demencia.

Más información

La Asociación del Alzheimer ofrece un resumen sobre deterioro cognitivo leve.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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