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La contaminación aumenta la ansiedad

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La contaminación aumenta la ansiedad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Que la contaminación atmosférica puede afectar la salud de las personas es algo ya conocido, sin embargo, de acuerdo con un estudio realizado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins y la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Estados Unidos, existe una asociación entre la contaminación del aire y el estado de ansiedad.

Según el estudio que se publica en British Medical Journal, la exposición a las partículas suspendidas en el aire se relaciona con un mayor riesgo de ansiedad. La ansiedad es un problema de salud mental en el cual una persona a menudo está preocupada o ansiosa respecto a muchas cosas y le parece difícil controlar esta ansiedad.

Dicha conclusión se desprende de los datos del Estudio de Salud de Enfermeras de los Estados Unidos, los investigadores revisaron a 71,271 mujeres, de entre 57 y 85 años de edad. La exposición a las partículas PM 2.5 y PM 2.5-10 se determinó a partir de los datos geográficos y meteorológicos nacionales y se estimaron a partir de cinco puntos (un mes, tres meses, seis meses, un año y 15 años) antes de evaluar la presencia de la ansiedad.

En el estudio también se consideró la distancia entre el domicilio y la carretera principal más cercana como un indicador común de exposición a la contaminación del aire relacionada con el tráfico, y se tuvieron en cuenta factores como el estado civil y socioeconómico, la educación y la edad.

Cada participante completó un cuestionario de ansiedad que incluía ocho preguntas sobre la autopercepción de síntomas como el temor, el deseo de huir y la tendencia a preocuparse.

Los resultados mostraron que alrededor del 15% de las mujeres experimentaron síntomas elevados de ansiedad. Las mujeres que residían entre 50 y 200 metros de una carretera principal eran más propensas a padecer síntomas de ansiedad elevados que las que viven a más de 200 metros de distancia.

De acuerdo con los investigadores, la contaminación atmosférica por material particulado puede desencadenar o empeorar la ansiedad a través del estrés oxidativo y la inflamación o deteriorar una condición de salud existente, explican los autores.

¿Qué síntomas causa la polución del aire?

De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés), la polución del aire puede irritar los ojos, la garganta y los pulmones. El ardor en los ojos, la tos y la presión en el pecho son comunes con la exposición a niveles altos de polución en el aire.

Sin embargo, las personas reaccionan de manera muy diferente a la polución del aire. Algunas personas pueden notar una sensación de presión en el pecho o tos, mientras que otras pueden no notar ningún efecto. Puesto que el ejercicio requiere una respiración más rápida y profunda, éste puede aumentar los síntomas. Las personas con enfermedades del corazón tales como angina, o con enfermedades del pulmón tales como enfisema o asma, pueden ser muy sensibles a ser expuestas a la polución del aire y pueden notar síntomas que los demás no notan.

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