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La cafeína ayudaría a prevenir el Alzheimer

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La cafeína ayudaría a prevenir el Alzheimer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Tomar una taza de café es para muchas personas en el mundo una de las principales formas de comenzar el día, ya que ayuda a despertar y mejorar la concentración, sin embargo, sus efectos van mucho más allá y un estudio reciente halló un nuevo beneficio. De acuerdo con investigadores europeos una de las sustancia activas de cafeína tendría propiedades para prevenir el Alzheimer.

Aunque la investigación se desarrolló en un modelo animal con ratones genéticamente modificados, los resultados publicados en la revista científica Neurobiology of Aging y encabezada por la Universidad de Bonn, Alemania y la Universidad Lille en Francia, sugieren que la cafeína tiene el potencial para bloquear el almacenamiento de la proteína tau en el cerebro que, junto con las placas de beta-amiloide, son marcadores característicos de la enfermedad.

Estos depósitos de proteínas interrumpen la comunicación de las células nerviosas y conducen al daño cerebral, pérdida de memoria y las alteraciones cognitivas.

Para el estudio los investigadores de ambas universidades evaluaron el efecto de la ingesta de cafeína en ratones genéticamente modificados para desarrollar depósitos de la proteína tau similares a los observados en el cerebro de los seres humanos a los que se les dio cafeína en el agua que bebían. Se uso otro grupo de roedores también modificados genéticamente que no recibieron cafeína en su agua como grupo control.

Cafeína y proteína tau

Los resultados apoyan la idea de que el consumo de cafeína tiene un efecto positivo sobre la acumulación de la proteína tau en el cerebro, toda vez que los ratones de este grupo no desarrollaron los deterioros de la memoria espacial observados en el grupo control. Además se observó que la cafeína disminuía varios marcadores de estrés oxidativo y de inflamación en el hipocampo de los ratones.

Los investigadores atribuyen el efecto a que las células del cerebro tienen receptores que se activan por una diminuta molécula, llamada adenosina en la enfermedad de Alzheimer y la cafeína es estructuralmente similar a dicha molécula. La cafeína en las células del cerebro se hace pasar por adenosina y se une a los receptores en la superficie de las células actuando como inhibidor o mecanismo de acción antagonista.

Los autores del estudio consideran que sus hallazgos podrían allanar al camino para el desarrollo de una nueva clase de medicamentos que pueden ayudar a tratar la enfermedad de Alzheimer.

Más sobre la cafeína

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que la cafeína es una sustancia amarga que se encuentra en el café, el té, bebidas gaseosas, chocolate, nueces de cola y ciertas medicinas. Tiene muchos efectos en el metabolismo del cuerpo, incluyendo la estimulación del sistema nervioso central. Ésta puede hacerlo sentirse más alerta y aumentar su energía.

Para la mayoría de las personas, la cantidad de cafeína, entre dos y cuatro tazas de café diarias, no es dañina. Sin embargo, demasiada cafeína puede dejarlo inquieto, ansioso e irritable. También puede impedirle dormir bien y causarle dolores de cabeza, ritmos cardíacos anormales u otros problemas. Si interrumpe el uso de la cafeína puede presentar síntomas de abstinencia.

Algunas personas son más sensibles a los efectos de la cafeína que otras. Estas personas deben limitar el consumo de la cafeína. También deben hacerlo las mujeres embarazadas o que están amamantando.

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