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La atención urgente y las clínicas en establecimientos minoristas ofrecen alternativas a las visitas a las salas de emergencia

La atención urgente y las clínicas en establecimientos minoristas ofrecen alternativas a las visitas a las salas de emergencia

Un estudio sugiere que las opciones menos costosas podrían ahorrar más de $4 mil millones al año en costos de atención de la salud en los EE. UU.

MARTES, 7 de septiembre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un estudio estadounidense reciente sugiere que alrededor de 17 por ciento de los pacientes que acudieron a los departamentos de emergencia de los EE. UU. pudieron recibir tratamientos en centros de atención urgente o en clínicas en establecimientos minoristas, una medida que ahorraría $4.4 mil millones al año en costos de atención de la salud.

Las fracturas y laceraciones, las torceduras y las infecciones menores se encuentran entre las afecciones que se pueden tratar con seguridad fuera de los hospitales, según un estudio de RAND Corporation publicado en la edición de septiembre de la revista Health Affairs. RAND es una organización de investigación sin fines de lucro.

Los investigadores anotaron que las clínicas en establecimientos minoristas y los centros de atención urgente abren en las noches y los fines de semanas, además de permitir atención sin cita. Estudios anteriores hallan que estos centros son mucho menos costosos que una visita al departamento de emergencias.

"El tráfico de pacientes a los departamentos de emergencia de los hospitales ha estado aumentando, aunque una proporción significativa de pacientes podría ser tratada de manera segura en estos centros alternativos. Derivar a estos pacientes a alternativas como clínicas en establecimientos minoristas y centros de atención urgente podría reducir sus tiempos de espera y ahorrar dinero", aseguró en un comunicado de prensa en la revista Robin Winick, autor líder y científico social principal de RAND.

A partir de su análisis de los datos, Weinick y sus colegas calcularon que 13.7 por ciento de los pacientes de los departamentos de emergencia pudieron ser tratados en clínicas en establecimientos minoristas, que usualmente se ubican en farmacias o supermercados y tratan una cantidad limitada de afecciones, como dolor de garganta e infecciones del tracto urinario.

También calcularon que otro 13.4 por ciento de los pacientes de los departamentos de emergencia pudieron ser tratados en un centro de atención urgente, un centro médico que trata más afecciones, como fracturas menores y cortes graves.

Aunque el total para ambos tipos de centros es de 27.1 por ciento, apenas 16.8 por ciento de las visitas a los departamentos de emergencia pudieron ser tratadas en estos centros debido a la cantidad limitada de horas de atención usuales.

Más información

El Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia (American College of Emergency Physicians) explica cómo el congestionamiento afecta la atención de emergencia.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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