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Investigadores usan Éxtasis para tratar el TEPT

Por Madonna Behen, Reportero de Healthday -
Investigadores usan Éxtasis para tratar el TEPT

Un pequeño estudio encuentra que la droga psicodélica ayuda, pero aún hay problemas de seguridad

LUNES, 19 de julio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un pequeño estudio sugiere que el Éxtasis, una "droga de diseño" ilícita, podría tener un uso positivo: hacer que la psicoterapia para las personas que sufren de trastorno por estrés postraumático (TEPT) sea más eficaz.

La droga, también conocida por su acrónimo químico MDMA, parece beneficiar a pacientes en quienes los tratamientos estándares han fracasado. Pero los expertos enfatizaron que el estudio es preliminar, y que hay que resolver los problemas de seguridad antes de que se pueda realizar cualquier recomendación.

"El tratamiento del TEPT conlleva volver a visitar el trauma en un ámbito terapéutico, pero muchos pacientes se ven sobrecogidos por la ansiedad o adormecen sus emociones, de forma que no pueden participar de forma realmente exitosa", comentó el investigador líder del estudio, el Dr. Michael Mithoefer, psiquiatra con un consultorio privado en Charleston, Carolina del Sur. "Lo que encontramos es que el MDMA parecía reducir temporalmente el miedo sin adormecer las emociones, ayudando así a los pacientes a procesar mejor su duelo".

En el TEPT, los pacientes por lo general "reviven" el trauma a través de recuerdos vívidos o de otras formas, como la hipersensibilidad a los sonidos cotidianos. Otros problemas de salud mental incluyen depresión, trastorno por ansiedad, trastorno de adaptación y abuso de alcohol y sustancias.

Mithoefer y colegas estudiaron a veinte pacientes que habían sufrido de TEPT durante un promedio de 19 años, pero que no habían conseguido alivio a través de la psicoterapia y los fármacos. Los participantes del estudio se sometieron a dos sesiones de psicoterapia de ocho horas de duración, programadas con un mes de diferencia, mientras doce pacientes tomaron MDMA y ocho un placebo. Los sujetos también recibieron psicoterapia semanal antes y después de cada sesión experimental. Un psicólogo independiente evaluó los síntomas de TEPT de cada paciente antes y después de las sesiones.

Al final del ensayo, más del 80 por ciento de los pacientes que recibieron la combinación de MDMA y psicoterapia ya no cumplían con los criterios diagnósticos del trastorno por estrés postraumático, en comparación con apenas 25 por ciento del grupo de placebo. Además, los tres pacientes que reportaron no poder trabajar debido al TEPT pudieron volver al trabajo tras el tratamiento con MDMA.

Los investigadores reportaron que, durante el ensayo, ninguno de los pacientes reportó ningún efecto secundario ni problemas neurocognitivos relacionados con la droga.

El estudio es el primer ensayo clínico aleatorio de doble ciego completado en evaluar el MDMA como adyuvante a la psicoterapia en cualquier población de pacientes, afirmaron los investigadores. Fue patrocinado por la Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies, un grupo sin fines de lucro con sede en Belmont, Massachusetts, que se enfoca en los usos medicinales de las drogas psicodélicas.

El estudio de fase 2, la segunda de tres fases de investigación que el gobierno federal requiere antes de aprobar un medicamento para un uso específico, aparece en la edición en línea del 19 de julio de la revista Journal of Psychopharmacology.

Antes de que se comenzara a usar de forma recreativa con el nombre popular de Éxtasis, muchos psiquiatras y otros terapeutas de EE. UU. y Europa usaban el MDMA como catalizador en psicoterapia, señalaron los autores del estudio. Sin embargo, la droga ha sido ilegal en el Reino Unido desde 1977, y se criminalizó en Estados Unidos en 1985.

Las personas que sufren de trastorno por estrés postraumático que tal vez deseen experimentar con la droga deben saber que puede ser peligrosa cuando no se usa de manera adecuada, advirtió Mithoefer. "Debe ser tomada en un ámbito terapéutico con una monitorización cuidadosa y mucho seguimiento para ayudar a los pacientes a integrar la experiencia con éxito", aseguró. "He tenido pacientes de TEPT fuera del estudio que me han contado que han usado MDMA en una fiesta y han tenido malas experiencias, porque cuando surgieron los sentimientos del trauma, no estaban preparados para manejarlos".

Mithoefer dijo que una limitación importante del estudio es que la mayoría de participantes adivinaron con precisión si estaban en el grupo de tratamiento o en el de placebo, y los investigadores del ensayo podían detectar la presión arterial alta y otros síntomas en el grupo de MDMA. Añadió que se espera que un próximo ensayo en fase 2, que evaluará los efectos de la terapia asistida por MDMA en veteranos que sufren de TEPT, evite este problema, ya que todos los pacientes recibirán la droga, aunque a dosis distintas.

Otro investigador del TEPT dijo que los resultados del estudio eran interesantes, pero añadió que hay que resolver importantes inquietudes de seguridad.

"Algunos estudios en animales han mostrado que el MDMA es una neurotoxina, así que hay que hacer mucho trabajo para asegurar que no haya efectos secundarios a largo plazo", enfatizó Keith A. Young, codirector del Programa de investigación en neuropsiquiatría del Colegio de Medicina del Centro de Ciencias de la Salud Texas A&M.

Young, que también es líder del Centro para la Excelencia en la Investigación sobre Veteranos de Guerra que Regresan de la VA en Waco, predijo que los hallazgos impulsarán más investigación. "Muchos científicos clínicos estarán interesados en ver estos datos", planteó.

Más información

El Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. ofrece más información sobre el trastorno por estrés postraumático.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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